La víbora (Viperidae) es una familia de más de 200 especies de serpientes venenosas. Las víboras se distinguen por sus largos colmillos con bisagras que permiten una profunda perforación del veneno en su presa. Hay cuatro subfamilias de serpientes víboras: víboras de Fea (Azemiopinae), víboras nocturnas (Causinae), víboras de pozo (Crotalinae) y víboras verdaderas o sin pozo (Viperinae).

1. Los Colmillos de Víbora son huecos

La víbora tiene dos colmillos huecos en la parte delantera de su boca, conectados a un hueso maxilar giratorio. Esto permite que los colmillos se vuelvan hacia el techo de la boca cuando no se necesitan. Mientras están allí, están rodeados por una cubierta membranosa. Los colmillos individuales pueden rotar en conjunto o por separado.

10 datos sobre las serpientes viboras

2. Las víboras golpean con la boca abierta en defensa propia

La serpiente puede abrir su boca casi 180 grados para golpear a su presa. Los colmillos giran en el último momento para evitar daños. Al golpear en defensa propia, la serpiente es capaz de administrar una mordedura seca sin ningún tipo de veneno.

3. Sus pupilas verticales dejan entrar la luz

La mayoría de las víboras tienen pupilas de forma ovalada vertical que pueden variar mucho de tamaño, desde estar abiertas de par en par hasta casi cerradas. Esto permite a la serpiente ver en un amplio rango de niveles de luz.

7. Las víboras tienen un físico único

Casi todas las víboras tienen escamas de quilla, lo que significa que sus escamas son estriadas, no lisas. Son de constitución gruesa y tienen una cola corta. Las glándulas productoras de veneno de la víbora están hacia la parte posterior de la mandíbula superior, lo que hace que la víbora tenga una cabeza de forma triangular, que se distingue del cuello. La mayoría da a luz a crías vivas, aunque algunos ponen huevos.

8. Viven por todas partes

Existen víboras en todas partes del mundo excepto en la Antártida, Australia, Irlanda, Nueva Zelanda, Madagascar, Hawai y algunas islas solitarias sobre el Círculo Polar Ártico. En el Reino Unido, la única serpiente venenosa es la víbora.

9. La inyección de veneno es una elección

La víbora es capaz de decidir cuánto veneno inyecta. La serpiente basa esto en el tamaño y la especie de su presa y si tiene o no la intención de mantener la presa.

10. Existen varios tipos de víbora

Cada tipo de víbora tiene características distintivas como la forma de la cabeza, la fuerza, el tiempo de actividad y el tamaño. Generalmente las víboras se alimentan de roedores, pequeños pájaros, lagartos, ranas y otros pequeños animales comunes a su región. La forma en que encuentran y atacan a su presa es diferente dependiendo de la subfamilia a la que pertenezca la víbora.

Víbora del Fea

Considerada la más primitiva de las víboras, la Víbora de Fea tiene colmillos más cortos que los de otras subfamilias y una cabeza algo aplanada. Estas serpientes habitan en Myanmar, el sudeste del Tíbet, el sur de China y el norte de Vietnam.

Víbora nocturna

Sólo se encuentra en el África subsahariana, a diferencia del nombre que sugiere que las víboras nocturnas son de hecho activas durante el día y la noche. Son capaces de levantar la parte delantera de sus cuerpos sobre el suelo en una bobina, para atacar a la presa.

Víboras del pozo

Las víboras del pozo derivan su nombre de un órgano del pozo sensible al calor a ambos lados de la cabeza, entre la nariz y el ojo. Esto les permite rastrear a las presas a través de imágenes de radiación infrarroja.

Víboras verdaderas o sin fosas

Estas víboras son más grandes que las de otras subfamilias, alcanzando una longitud máxima de más de 6,5 pies. Habitan en Europa, Asia, África y el Círculo Polar Ártico.