Los pericos tienen cinco tipos diferentes de plumas en sus cuerpos, y periódicamente se desprenden de esas plumas de la misma manera que los humanos se desprenden de su cabello, gradualmente, sólo unas pocas plumas se caen a la vez. Esas plumas son rápidamente reemplazadas por otras nuevas. El proceso se llama muda; es la forma natural en que el pájaro mantiene sus plumas en buena forma no sólo para volar sino también para protegerse de los elementos. Esta es una de las razones por las que los pericos se acicalan tan a menudo, para mantener sus plumas funcionando bien.

Periquitos recién nacidos

Los periquitos vienen al mundo completamente desnudos; tienen una piel transparente que muestra las plumas de alfiler en desarrollo debajo. Se forman durante la primera semana de vida de las crías. Después de la primera semana, las plumas comienzan a emerger. Dentro de cuatro o cinco semanas, los periquitos deben estar completamente emplumados. Las vainas de las plumas de los alfileres eventualmente se desmenuzarán en polvo sobre la piel de las aves, lo que ayuda a mantenerlas limpias durante el acicalamiento. Las aves madres acicalan a las crías.

a que velocidad crecen las plumas de los pericos

Aves en muda

Los pericos mudan al menos una vez al año, pero algunos mudan cada seis meses. Los periquitos bebés tienen su primera muda alrededor de las 12 semanas de edad. La muda es simétrica, lo que significa que el pájaro pierde la misma pluma en ambos lados al mismo tiempo. A veces la muda toma semanas, a veces un par de meses. Durante ese tiempo las plumas viejas se caen, pero no todas a la vez, por lo que la muda no hace que el pájaro quede sin plumas o no pueda volar.

Motas anormales

A veces las aves mudan fuera de temporada. Esto suele ser causado por factores de estrés, como un cambio abrupto de temperatura. El apareamiento y la reproducción también causan mudas no programadas, así como enfermedades y parásitos como ácaros o piojos, que irritan la piel de las aves y hacen que las plumas se caigan en patrones extraños. En estos casos, las nuevas plumas no vuelven a crecer hasta que los factores de estrés hayan sido eliminados de la vida de las aves.

Recogida de plumas

A veces los pájaros que no se llevan bien entre ellos se arrancan las plumas unos a otros. Esto causa mucho estrés en los pericos y los deja calvos si no se detiene la recolección. Las plumas vuelven a crecer en unas cuatro o cinco semanas, si la recolección se ha detenido. Por lo general, todo lo que se necesita para detener la cosecha es poner a uno de los pájaros en una jaula separada y permitir que los pericos se curen naturalmente por sí mismos.