Las serpientes rata negra exhiben patrones de color y comportamientos que cambian a lo largo de sus vidas. Observar estos cambios es un aspecto agradable de tener a las serpientes rata negra como mascotas. El ritmo de su maduración varía con la crianza que se les proporciona, así como los detalles del hábitat, incluyendo el clima, afectan al tiempo que tardan los especímenes en madurar en la naturaleza. Pero con una alimentación adecuada, una cría de 12 pulgadas en cautiverio generalmente tarda unos cuatro años en convertirse en un adulto de 5 pies. Algunas serpientes ratas negras pueden exceder los 7 pies, pero alcanzar tales tamaños toma toda una vida, ya que el crecimiento disminuye después de la maduración.

Lo básico de la serpiente de rata negra

Las serpientes rata negra viven en la mayor parte del este de los Estados Unidos, principalmente en bosques, zonas agrícolas y suburbanas. Las serpientes rata negra son depredadoras de lagartos y ranas cuando son jóvenes; se desplazan hacia los roedores, las aves y los huevos cuando son adultos. Este cambio en la dieta se produce junto con un cambio en la apariencia; las crías son predominantemente grises, con manchas negras aproximadamente cuadradas en la parte dorsal. A medida que se acercan a la edad adulta se vuelven más y más oscuros, llegando a ser predominantemente negros.

a que velocidad crecen las serpientes de rata negra

Beneficios del crecimiento

Incluso las serpientes rata negra adultas son consumidas por una variedad de depredadores; los halcones de cola roja (Buteo jamaicensis), los halcones de hombros rojos (Buteo lineatus) y las serpientes rey orientales (Lampropeltis getula getula), consumirán serpientes rata negra. Debido a esto, las serpientes que crecen y alcanzan grandes tamaños rápidamente tienen más probabilidades de sobrevivir. Esto se demostró en un estudio de Gabriel Blouin-Devers y otros que demostró que la mortalidad en las serpientes de rata negra es mayor en las crías, disminuyendo constantemente con el aumento del tamaño. Su estudio, publicado en un número de 2002 del “Journal of Zoology”, documentó que la mayoría de las serpientes más grandes eran machos. Las serpientes macho de rata negra participan en altercados físicos basados en la fuerza cuando se encuentran con otros machos; las más grandes típicamente ganan y tienen más oportunidades de reproducirse con las hembras. El gran tamaño permite a una serpiente rata negra consumir presas más grandes, aumentando aún más sus posibilidades de supervivencia.

Estudio comparativo

El principal objetivo del estudio de Blouin-Devers fue comparar las serpientes rata negras encontradas en Ontario, Canadá, con las de Maryland, Estados Unidos. Como los autores predijeron, las serpientes del norte tenían temporadas de crecimiento más cortas que las serpientes de Maryland, por lo que tardaban más en madurar. En promedio, la población de Maryland maduró en cuatro o cinco años, mientras que los individuos de Ontario tardaron casi una década en madurar. Los modelos de los datos proyectaron que la población de Ontario vive hasta 30 años, mucho más tiempo que la población de Maryland con una proyección de 20 años de vida. Las serpientes de más lento crecimiento en el estudio promediaron 0,006 pulgadas de crecimiento por día, mientras que las serpientes de más rápido crecimiento crecieron alrededor de 0,01 pulgadas por día.

Serpientes cautivas

Si alimenta a su serpiente con una presa de tamaño medio una vez por semana, probablemente alcanzará unos 1,5 metros en tres o cuatro años. Las serpientes rata negra pueden procesar la comida mucho más rápido que una vez a la semana si están sanas, por lo que podría crecer un espécimen más rápido y más grande, por ejemplo, alimentándola cada segundo o tercer día siempre que su serpiente tenga amplio acceso a un buen lugar para tomar el sol y su salud sea buena. En condiciones óptimas, los cuidadores expertos pueden criar algunas especies de serpientes hasta la madurez en unos 18 meses. Las opiniones varían en cuanto a la mejor manera de lograr la máxima tasa de crecimiento; algunos consideran que los ejemplares alimentados con comidas más grandes y menos frecuentes crecen más rápidamente que las serpientes alimentadas con la misma cantidad total de comida a lo largo del tiempo a través de comidas más pequeñas y frecuentes. Un estudio realizado en 2012 por David A. Penning de la Universidad de Missouri Central refuta esto. Penning descubrió que la única diferencia entre las serpientes alimentadas por las dos estrategias diferentes era la cantidad de tiempo que pasaban manejando y manipulando la presa, lo cual llevaba mucho más tiempo para las presas más grandes.