En la naturaleza, las vacas no comen maíz. Subsisten de pastos y forrajes similares. Así es como su sistema digestivo está diseñado para funcionar. Los granjeros y rancheros pueden alimentar a las vacas con mucho maíz para que aumenten de peso rápidamente, o porque el maíz resulta ser más barato que el heno en un momento determinado. La nutrición adecuada es algo que hay que considerar cuando se decide si se paga más por la carne de vacuno alimentada con pasto.

¿Pasto o maíz?

La mayoría del ganado de carne pasa los últimos tres meses de su vida en los corrales de engorde, comiendo maíz para alcanzar un peso específico antes de la matanza. Si usted come carne de vacuno, es casi seguro que está consumiendo carne de vacuno alimentada con maíz a menos que el envase o el restaurante especifique que la carne proviene de animales alimentados con pasto. El ganado alimentado con maíz no sólo gana peso más rápido, sino que su carne contiene más marmoleo, o grasa, junto con un sabor más consistente. Por el contrario, la carne de la carne alimentada con pasto contiene menos calorías y mucha menos grasa.

como afecta a las vacas comer mucho maiz

Rumiando en el maíz

El ganado son rumiantes, animales con estómagos de cuatro partes. A diferencia de los que tienen estómagos de una sola parte, como los perros, los gatos y las personas, las vacas traen su comida de vuelta después de tragarla para rumiar, o masticar bolo alimenticio. Más de la mitad de las proteínas del maíz son proteínas de “escape”, según el sitio web de la Universidad Estatal de Dakota del Norte. Eso significa que es un tipo de proteína no fermentada por microorganismos en el rumen de la vaca, la mayor parte del estómago. En cambio, el intestino delgado de la vaca digiere y absorbe la proteína de escape. El resto de la proteína del maíz se degrada en el rumen. Los microorganismos en el rumen requieren ese tipo de proteína para poder cumplir con su función digestiva.

Cuestiones de salud

Debido a que no es natural que las vacas coman grandes cantidades de maíz, los animales criados en él tienen más probabilidades de sufrir problemas de salud. Los más comunes incluyen hinchazón, o posiblemente cantidades fatales de exceso de gas, y abscesos hepáticos. Cuanto más heno o hierba coma una vaca en comparación con el maíz, la soja y otros granos, menos probable es que el animal desarrolle estos problemas digestivos. Las vacas que consumen mucho maíz son más susceptibles a la infección por E. coli, que a su vez puede infectar a las personas que comen la carne.

Suplemento de la dieta del maíz

El maíz tiene un alto contenido de fósforo y un bajo contenido de calcio, una receta para el desarrollo de cálculos urinarios en el ganado. Debido a que el ganado alimentado con maíz es tan propenso a sufrir de cálculos, incluso en su relativamente corta vida antes de la matanza, requieren un suplemento de calcio. El sitio web de la NSDU recomienda una proporción de calcio a fósforo para las dietas de los corrales de engorde de un mínimo de 2 a 1, o dos partes de calcio a una parte de fósforo. Añadiendo piedra caliza a la alimentación se consigue normalmente el equilibrio correcto.