A diferencia de los cientos de mamíferos que se han extinguido debido a los cambios climáticos y a los trastornos topográficos de la Tierra, el oso panda ha sobrevivido. En una época, los pandas habitaban un dominio que se extendía a través de China, Vietnam, Laos y Birmania. En años posteriores, la interrupción humana ha despojado al hábitat del panda hasta unas pocas reservas sancionadas por el gobierno. Hoy en día, los investigadores indican que el número de pandas es inferior a 1.000.

Hábitat natural

El hábitat natural del panda se encuentra ahora en tres de las provincias de China: Sichuan, donde vive el 80 por ciento de los pandas del mundo, Gansu y Shaanxi. Esta zona montañosa china es conocida como el “cinturón de bambú”. Es una franja de bosques de bambú que se encuentra entre 5.900 y 12.500 pies sobre el nivel del mar, y se extiende por 2.500 millas cuadradas. El panda es un oso vegetariano que prefiere estar solo y nunca haría contacto con los humanos.

como afecta la deforestacion a los osos panda

Deforestación definida

La deforestación es un término ecológico que se utiliza para describir la destrucción de las áreas de bosque en aras del avance de la civilización. China es un país que es un 5 por ciento más grande en área que los Estados Unidos, pero su población es cuatro veces más grande. Con un espacio vital limitado, las ciudades y pueblos se aglomeran en el territorio del panda. La necesidad de tierras de cultivo y de arrozales ha obligado al panda a adentrarse en la cordillera boscosa que queda. La tala de bambú, la principal fuente de alimento del panda, para el comercio es otro ejemplo de la destrucción de los bosques, alejando al panda de donde antes se alimentaba libremente.

Los frágiles bosques de China

Un tracto intestinal corto (30 pies a diferencia de una vaca a 160 pies) significa que el panda debe comer continuamente. Los científicos predicen que los pandas comen 66 libras de bambú por día. Uno de los hábitos alimenticios del panda es también una forma de deforestación. Los pandas prefieren comer los ricos y tiernos tallos de los brotes de bambú bebé, destruyendo el bosque antes de que empiece. Los investigadores culpan al cambio climático como la razón número uno por la que el número de panda ha disminuido. Después de las alteraciones climáticas, la pérdida de hábitat por la deforestación, el aislamiento genético y la caza furtiva son los culpables.

Proyecto Panda

La difícil situación del panda está disminuyendo gracias a los serios esfuerzos de China y a la apreciación mundial del oso. En todo el mundo, los países se están uniendo a la lucha de China para salvar su tesoro nacional con programas de cría zoológica. A nivel mundial, los mercados mundiales están minimizando la demanda de productos de bambú. Estos esfuerzos individualizados están comenzando a contrarrestar los detrimentos de los pandas, y la investigación y las estadísticas son prometedoras.

  • San Diego Union Tribune: La paradoja del panda/Rehusar la importación de Shun Shun puede resultar mortal
  • El libro de notas del Smithsonian: Mamíferos; Judith Clutton-Brock
  • El Panda Gigante; Judith Jandal Presnall
  • Fondo Mundial para la Naturaleza: Panda gigante