¿Cómo afectan los gorgojos de Boll a los granjeros?

El Monumento al Gorgojo de Boll, construido en 1919 en el centro de Enterprise, Alabama, es un testimonio del daño que el escarabajo causó a la cosecha de algodón de la zona, así como de la capacidad de los agricultores para superar la adversidad que los escarabajos causaron. Los gorgojos de los bolos han figurado históricamente en el éxito y el fracaso de los cultivos de los agricultores en el Sur.

Boll Weevils

El gorgojo de los bolos es un escarabajo cuya dieta principal consiste en las flores y capullos de las plantas de algodón. El gorgojo de las bolitas es de color gris parduzco y ligeramente borroso. La característica más distintiva de los gorgojos es su largo y prominente hocico. Los gorgojos de la cápsula suelen medir entre un octavo de pulgada y media pulgada de largo.

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Boll Weevils and Cotton

Los gorgojos de Boll se centran toda su vida en la planta de algodón. Además de comer capullos de algodón y flores, los gorgojos ponen sus larvas dentro de las bolas y cuadrados de algodón. El gorgojo de las bolitas puede madurar de huevo a adulto en menos de 3 semanas; normalmente se producen de seis a siete generaciones de gorgojos de bolitas cada año. El gorgojo de las bolitas consume algodón durante la temporada de crecimiento, comiéndose la planta en cada etapa de su crecimiento.

Algodón de cultivo

Los gorgojos pueden destruir completamente una cosecha de algodón. Los gorgojos se comen todos los brotes de las plantas; destruyen cualquier algodón que las plantas logren producir comiendo y poniendo huevos en el algodón. A principios del siglo XX, el gorgojo de los bolos llegó a la zona sur de los Estados Unidos y devastó completamente los cultivos de algodón en Alabama, Georgia y algunas zonas agrícolas adyacentes y cercanas. En el pasado, muchos agricultores se dedicaron a cultivar cacahuetes y otros productos después de que los gorgojos destruyeran su capacidad de producir algodón.

Boll Weevils and Farming Today

Los modernos cultivadores de algodón toman medidas preventivas para proteger sus cosechas de los daños que causan los gorgojos. La planificación moderna de los cultivos y los insecticidas específicamente dirigidos juegan un papel importante para evitar que los gorgojos destruyan las cosechas anuales de los cultivadores de algodón. Los esfuerzos realizados para erradicar el gorgojo de los bolos en los Estados Unidos desde la década de 1970 han funcionado. Muchas zonas anteriormente afectadas casi no tienen población del gorgojo de los bolos hoy en día debido a los esfuerzos para eliminar esta plaga.

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