Los mosquitos tigre asiáticos son una especie invasora que prolifera en los Estados Unidos desde 1985. Originarios de Asia oriental y meridional, fueron descubiertos cerca de Houston (Texas), donde llegaron en un cargamento de neumáticos usados procedentes de Japón o Taiwán. Los mosquitos tigre asiáticos (Aedes albopictus) se encuentran actualmente en todo el medio oeste y el este de los Estados Unidos.

Desplazan a los mosquitos nativos

Los mosquitos tigre asiáticos miden alrededor de un cuarto de pulgada de largo, y se identifican fácilmente por sus cuerpos con manchas blancas y sus patas con rayas blancas y negras. Se reproducen rápidamente en ambientes cálidos y húmedos, desplazando a los mosquitos nativos comunes. Las hembras pueden poner hasta 300 huevos en unas pocas semanas. Se reproducen en pequeñas bolsas de agua que se encuentran en los huecos de los árboles, neumáticos desechados, latas y otros contenedores. Los huevos del mosquito tigre asiático no se ven afectados por el frío o la sequía; permanecen inactivos, esperando un clima cálido y húmedo para su eclosión.

como afectan los mosquitos tigre asiaticos a las especies nativas

Sus mordeduras son dolorosas

Los mosquitos tigre asiáticos pueden picar durante todo el día, pero se comportan de manera más asertiva en las primeras horas de la mañana y de la noche. Proporcionan dolorosas mordeduras a las aves, los humanos y otras especies de mamíferos nativos, como perros, gatos y caballos. Se sabe que pululan en gran número, actuando agresivamente cuando están en un frenesí alimenticio. Las altas concentraciones de mosquitos hambrientos hacen que sea difícil para los humanos y las mascotas estar al aire libre en las zonas infestadas.

Sus mordeduras pueden causar reacciones alérgicas

Las hembras del mosquito tigre asiático necesitan sangre como fuente de proteína necesaria para la producción de huevos. Después de perforar la piel de un huésped, inyecta saliva en el torrente sanguíneo antes de extraer sangre. Esto evita que la sangre se coagule en su pequeño canal alimenticio. Los animales nativos, incluidos los pájaros y los humanos, sufren ronchas elevadas que pican y que pueden durar unas horas o varios días, dependiendo de la gravedad de la reacción alérgica a la saliva del mosquito hembra en el huésped.

Propagan la enfermedad

Los mosquitos tigre asiáticos son portadores de muchas enfermedades y protozoos, como el virus del Nilo Occidental, la fiebre del dengue, la fiebre amarilla, la encefalitis equina oriental y la enfermedad del gusano del corazón canino. Las grandes poblaciones de mosquitos tigre asiáticos dificultan el control y la erradicación de las enfermedades transmitidas por los mosquitos una vez que se introducen. La encefalitis equina oriental es transportada de las aves paseriformes a los mamíferos por los mosquitos tigre asiáticos. Los seres humanos rara vez se infectan con la encefalitis equina oriental, pero es frecuente entre los caballos en las zonas donde se han establecido poblaciones de mosquitos tigresos asiáticos.