Cómo afectan los pulpos dumbo a los humanos

¿Están los pulpos dumbo en peligro de extinción?

Es fácil sentirse desconectado de quienes se dedican a la ciencia. Las personas sobre las que lees que hacen grandes descubrimientos parecen tan distantes y eruditas. Así que hoy tus deberes de biología consisten en ver este vídeo en el que científicos de verdad -que están a cargo de equipos de exploración de las profundidades marinas valorados en millones de dólares- se ponen a chillar sobre un pequeño pulpo.

¿Están exagerando un poco para el vídeo? Tal vez. Pero también es un hallazgo realmente emocionante. Los pulpos Dumbo viven varios kilómetros por debajo de la superficie del océano, lo que los hace muy difíciles de estudiar, y este fue un raro vistazo a un espécimen vivo. Además, vamos, ¡es tan lindo! Esas aletas aleteando como orejas de elefante, ese manto ondulante, esas ventosas que se retuercen y giran. Cualquier científico estaría encantado de presenciar una criatura así, y mucho menos un científico que se ha preparado para esta misión durante meses -probablemente más bien años- y que ahora por fin puede ver cómo es la vida en el fondo del Océano Pacífico.

Esta misión es totalmente exploratoria. La misión del Nautilus consiste simplemente en ver qué habita en el monte submarino Davidson, una montaña submarina de 2.000 metros de altura que recientemente ha pasado a formar parte del Santuario Marino Nacional de la Bahía de Monterrey. Como en la mayor parte del fondo oceánico, los investigadores no están totalmente seguros de lo que hay allí abajo, pero para proteger la zona primero tienen que hacer un inventario.

Curiosidades del pulpo Dumbo

Calamares, sepias, pulpos... estas criaturas marinas, conocidas como cefalópodos, son famosas por su asociación con monstruos marinos, su supuesta inteligencia y como calamares y otros mariscos. También pueden servir como indicadores de la salud de los océanos, ya que pueden ser sensibles a los cambios en las condiciones oceánicas.

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Estas criaturas marinas son depredadoras; algunas incluso utilizan el camuflaje para mimetizarse con el entorno y así poder acechar, cazar y capturar mejor a los peces y otras presas pequeñas. Debido a su papel de depredadores, también se ven amenazados por la acumulación de contaminantes, o toxinas, en la cadena alimentaria, un proceso conocido como bioacumulación. Sus presas, como los peces y otros moluscos, consumen y retienen las toxinas, que tienen un impacto amplificado a medida que ascienden por la cadena alimentaria. Esto significa que los cefalópodos son potencialmente aún más vulnerables a estas toxinas, que pueden proceder de la contaminación terrestre.

La contaminación terrestre puede provocar un exceso de nutrientes en los océanos (lo que se denomina contaminación por nutrientes), que alimenta el crecimiento de organismos unicelulares llamados algas. Estos crecimientos intensos de algas, denominados floraciones algales, pueden llevar a estos organismos a apoderarse de la superficie del agua.  Cuando las algas mueren y se descomponen, consumen gran parte del oxígeno del agua, lo que da lugar a zonas del océano donde el oxígeno escasea peligrosamente, denominadas zonas muertas. Al igual que la mayoría de los animales marinos, los cefalópodos también necesitan oxígeno, y estas zonas muertas privadas de oxígeno pueden dañar el desarrollo de los cefalópodos y provocar cambios en su área de distribución, lo que puede perjudicar a los cefalópodos a largo plazo.

¿Son venenosos los pulpos dumbo?

Pulpo Dumbo: ResumenEl pulpo dumbo es un tipo único de pulpo con grandes aletas en forma de oreja. Habita en las aguas profundas del océano y rara vez se le observa o captura. Debido a este estilo de vida críptico, los científicos descubren regularmente nueva información sobre estos extraños animales. Siga leyendo a continuación para conocer más datos sobre el pulpo dumbo y comprender mejor a estos extraños animales de ocho patas. Pulpo Dumbo: Taxonomía

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Pulpo Dumbo: Datos y descripciónTodos los animales del suborden Cirrata se caracterizan por la presencia de aletas que sobresalen de su manto. Suelen ser organismos acuáticos que viven en aguas profundas, son crípticos y raramente se observan. Entonces, ¿qué diferencia a un pulpo dumbo de este grupo mayor? A continuación exploraremos su aspecto, tamaño, anatomía y estructuras bucales especializadas para entender qué hace único a este animal. Aspecto del Pulpo Dumbo

Hábitat del Pulpo DumboComo se ha indicado anteriormente, el pulpo dumbo necesita aguas profundas para vivir. La mayoría de las especies residen entre unos 10.000 y 13.000 pies bajo el nivel del mar. Esto significa que estos organismos están constantemente bajo una gran cantidad de presión de la atmósfera por encima de ellos. Por ejemplo, un pulpo a 3.000 metros bajo el nivel del mar está sometido a 303 atm de presión. Eso es más de 300 veces la presión que siente una persona en la playa. Aunque cada especie vive a una altitud ligeramente diferente, se puede afirmar que todas viven en aguas profundas sometidas a grandes presiones. Las aguas profundas tienen otras limitaciones. La luz es escasa, por lo que los pulpos dumbo tienen ojos grandes para absorber tanta luz como sea posible. Como el entorno ya es oscuro, no poseen la capacidad de disipar la tinta oscura como otras especies de pulpos, ya que les proporcionaría poca ayuda. Las aguas pelágicas profundas suelen ser vastas y estar llenas de más espacio vacío que las aguas poco profundas. Esto significa que los individuos pueden tener que recorrer largas distancias para encontrar pareja, o pueden pasar largos periodos sin encontrar alimento. De hecho, las hembras son capaces de poner huevos en cualquier momento, por lo que están preparadas cuando se encuentran con un macho. Pulpo Dumbo: Estado y conservación

¿Son raros los pulpos dumbo?

Brazos: El pulpo dumbo tiene 8 brazos. Los dos de la espalda los utiliza principalmente para las piernas. Los otros 6 le sirven para agarrar comida, objetos y desplazarse. Estos brazos son extremadamente fuertes y ayudan al pulpo a alimentarse y protegerse.  No tiene esqueleto interno ni externo: Permite al pulpo escurrirse por lugares estrechos. Pueden escapar fácilmente de sus depredadores. La mayoría de sus depredadores tienen huesos y son más grandes que el pulpo dumbo, por lo que el pulpo tiene ventaja: Ayudan al pulpo con el sentido del tacto. También ayudan con el sentido del gusto. Las ventosas les permiten agarrarse a su presa para comérsela.

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La contaminación es una gran actividad nociva que puede afectar al hábitat del pulpo. Diferentes sustancias tóxicas liberadas en el océano pueden matar fácilmente a una gran cantidad de pulpos. Los pulpos también se ven afectados por la contaminación acústica, procedente de fuentes como las perforaciones en alta mar, los motores de los barcos, el uso de sonares y la hinca de pilotes. La contaminación acústica es el ruido molesto o excesivo que puede perjudicar la actividad de los animales.

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