Aunque la leche materna es el mejor alimento para los lechones recién nacidos, no siempre está disponible. Una cerda puede morir al dar a luz o puede tener tantos bebés que no pueda amamantarlos a todos. En este último caso, debe tomar la decisión de retirar los lechones más grandes para alimentarlos a mano porque son más fuertes y tienen más probabilidades de sobrevivir, o retirar los pequeños que podrían no sobrevivir a la crianza a mano pero que son una pérdida económica menor.

La importancia del calostro

Si los lechones recién nacidos no pueden recibir esa primera leche vital llamada calostro de la cerda, las probabilidades de supervivencia no son buenas. Los lechones nacen sin protección inmunológica; los anticuerpos del calostro son una necesidad absoluta. Si su cerda está esperando, mantenga un poco de calostro congelado a mano en caso de emergencia. Su veterinario puede proporcionárselo o informarle de fuentes locales. Si no hay calostro porcino disponible, utilice calostro bovino como sustituto.

como alimentar a los cerdos recien nacidos

Un sustituto de la leche materna

En su segundo día de vida, después de consumir suficientes cantidades de calostro, los lechones pueden empezar a beber el sustituto de leche de cerda. Hagan lotes frescos de este sustituto diariamente, siguiendo las instrucciones del envase. Descarten cualquier sustituto que no usen dentro de las 12 horas. En caso de emergencia, puedes preparar un sustituto de leche casero. Un sitio web de la Universidad Estatal de Carolina del Norte recomienda un sustituto que contenga un mínimo de 8 a 10 por ciento de grasa y 24 a 28 por ciento de proteína. La receta de la NCSU para el sustituto de leche de cerda casero consiste en 1 cuarto de leche de vaca, 1 pinta de media y media, un huevo crudo y 4 centímetros cúbicos del antibiótico neomicina.

La enfermería se compromete

Los lechones se amamantan unas 15 veces en sus primeras 24 horas de vida, según el sitio web del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Oregón. Cada episodio de lactancia dura unos cinco minutos. Es un gran compromiso de tiempo para una persona, así que trata de reclutar a otros para que te ayuden durante unos días. A la edad de una semana, los lechones necesitan alimentarse cada 3 o 4 horas. Si quieres dormir un poco, la mayoría de los lechones de una semana estarán bien con una alimentación a medianoche seguida de una a las 6 a.m. A las 2 semanas, alimenta a los lechones cuatro veces al día. Comienza a alimentarlos con comida sólida para cerdos a las 3 semanas, pero continúa amamantándolos al menos 3 veces al día hasta las 5 semanas, cuando se desteten.

Facilidad para la alimentación

Puede que tengas que alimentar a los lechones recién nacidos con un gotero, al menos mientras reciben el calostro. Cuando empiecen a beber el sustituto, puedes pasarlos a una botella o poner el líquido en un plato plano. El sitio web del Estado de Oregón recomienda utilizar una jeringa y un tubo de goma, introduciendo entre 10 y 15 mililitros del sustituto en la jeringa para cada alimentación. Lubrique el tubo y ponga el extremo en la lengua del lechón, permitiéndole tragar. Una vez que el tubo esté bien colocado en la boca, coloque la jeringa y administre lentamente el sustituto.

Los lechones necesitan calor

Junto con una alimentación adecuada, es esencial que los lechones recién nacidos se mantengan calientes. Durante las dos primeras semanas de vida, los lechones no pueden producir su propio calor corporal. Los recién nacidos requieren un ambiente donde la temperatura sea de unos 90 grados Fahrenheit. Puede usar lámparas de calor de seguridad o almohadillas para asegurar que las crías se mantengan lo suficientemente calientes. Manténgalos alejados de las corrientes de aire.