Las ovejas y las cabras son ambos rumiantes, herbívoros que mastican un bolo alimenticio y tienen estómagos con cuatro cámaras: el rumen, el retículo, el omaso y el abomaso. Aunque comparten hábitos alimentarios y apariencia similares, las ovejas y las cabras son especies distintas con necesidades diferentes. Tanto las ovejas como las cabras pueden comer una cantidad limitada de maíz en sus dietas; sin embargo, las ovejas adultas sólo deben ser alimentadas con maíz entero mientras que las cabras deben ser alimentadas con maíz partido, cuando no se les alimenta con maíz en absoluto. Alimentar con la forma inadecuada de maíz, alimentar con demasiado maíz o alimentar con maíz en los momentos inadecuados puede tener graves consecuencias tanto para las ovejas como para las cabras.

Sea consciente de las necesidades de su animal

Las ovejas, las cabras de carne y las cabras lecheras tienen necesidades energéticas y proteínicas ligeramente diferentes . Las diferentes razas también pueden tener necesidades diferentes según su tamaño o debido a otras diferencias físicas. Las ovejas pueden comer hasta dos libras de grano por día sin amenaza de acidosis, mientras que las necesidades de las cabras lecheras varían en función de la cantidad de leche que producen o de su etapa de embarazo. Las cabras de carne no deben comer más de un 1 por ciento de su peso corporal en grano al día, incluido el maíz, aunque la lactancia puede consumir un porcentaje mayor.

como alimentar con maiz partido a ovejas y cabras

Puntas

  • Las ovejas adultas sólo deben ser alimentadas con maíz entero, nunca con maíz partido, para reducir el potencial de desarrollar acidosis. La acidosis es una condición grave que puede causar que el rumen deje de funcionar y puede llevar a la muerte.

Mejor muy poco que mucho

Las ovejas y las cabras aman el maíz. Lo encuentran muy apetecible y lo comen cuando otros alimentos no son atractivos. Sin embargo, el maíz sólo proporciona alrededor de un 9 por ciento de proteínas. Mientras que este porcentaje de proteína está bien para las ovejas, una coneja no lactante requiere un 10 por ciento de proteína, los machos y hembras en la última etapa de la gestación o que producen una cantidad promedio de leche requieren un 11 por ciento de proteína y los destetados o que producen una gran cantidad de leche requieren hasta un 14 por ciento de proteína en sus dietas. Alimentar una dieta de granos con mayor contenido de proteínas, como el trigo o la cebada, es mejor que alimentar con maíz, sin importar la forma del mismo.

Puntas

  • Los corderos necesitan un suplemento proteínico cuando se alimentan de maíz. Las ovejas no necesitan un suplemento proteínico excepto durante las últimas etapas del embarazo.

Advertencias

  • El maíz y otros granos contienen un alto porcentaje de calcio. Los carneros y gamos esterilizados, llamados wethers, pueden desarrollar cálculos urinarios si su alimentación contiene más del 50 por ciento de maíz partido o entero en su dieta diaria.

Todo está en el tiempo

El maíz agrietado debe ser alimentado a diferentes animales en diferentes momentos de sus vidas. A los cabritos nunca se les debe agregar maíz a su dieta antes de los 14 días de edad, antes de que sus rumores comiencen a funcionar, sin importar si es maíz quebrado o entero. El maíz agrietado puede ser añadido a su dieta aproximadamente a las dos semanas de edad. Los corderos pueden ser alimentados con maíz agrietado cuando pesan 65 libras o más. Después de que los corderos alcanzan aproximadamente 6 semanas de edad, cuando sus rumores están en pleno funcionamiento, deben ser alimentados con maíz entero.