Cómo atrapa la pitón a su presa

Cómo atrapa la pitón a su presa

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¿Cómo mata una pitón a su presa? Puede que se llamen boa constrictor, pero acabamos de saber cómo matan realmente las pitones a sus presas. El Dr. Karl Kruszelnicki nos desvela la desgarradora verdad.

En el mundo animal, es fácil ser un gran depredador. Todo lo que necesitas son ojos en la parte frontal de la cabeza, ojos y oídos agudos para encontrar tu próxima cena, muchos músculos en el tronco y las extremidades, y algo de armamento como grandes dientes, grandes garras o grandes garras.

Pueden pasar hasta dos años sin alimentarse. Para reducir el consumo de energía, en realidad reducen su intestino a prácticamente nada. Verás, se necesita mucha energía para hacer funcionar un intestino - todas esas enzimas y líquidos para fabricar y reciclar.

Las pitones pueden comer un animal que pese más que ellas, hasta una vez y media su propio peso. Eso significa que tienen que hacer crecer de nuevo su intestino. Se necesita una gran cantidad de trabajo para hacer esto.

Tienen que aumentar su producción de energía hasta 45 veces la normal y mantenerla así durante varios días. Te darás cuenta de lo difícil que es cuando sepas que, para ganar una medalla de oro, un velocista olímpico tiene que aumentar su producción de energía hasta 20 veces la normal, y sólo durante 10 segundos (no 45 veces, durante tres días).

¿Acechan las pitones a sus presas?

Pueden tragar animales hasta cinco veces más anchos que su cabeza, debido a los ligamentos elásticos de sus mandíbulas. Las pitones no ven bien y acechan a sus presas mediante receptores químicos en la lengua y sensores de calor en las mandíbulas.

¿Cómo atrapan las pitones a las personas?

Cazadores de emboscadas

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Las pitones reticuladas cazan eligiendo una zona que huela como su presa, explica Penning. A continuación, esperan a que la presa se acerque para atacar con sus dientes curvados y envolver a la víctima con sus fuertes cuerpos, lo que puede provocar un paro cardiaco y la muerte.

¿Cómo mata una pitón birmana a su presa?

Matan por constricción, agarrando a la víctima con sus afilados dientes, enroscando sus cuerpos alrededor del animal y apretando hasta asfixiarlo. Tienen ligamentos elásticos en las mandíbulas que les permiten tragar toda la comida.

Alfombra pitón

Las pitones birmanas invasoras que se deslizan por los Everglades de Florida comen casi cualquier cosa que puedan agarrar con sus mandíbulas, y eso es mucho. Al aumentar el número de serpientes, las poblaciones de pequeños mamíferos han caído en picado. Pero los animales más grandes tampoco están a salvo; se han visto pitones tragándose caimanes y ciervos de cola blanca. ¿Cómo es posible que serpientes con bocas de pocos centímetros devoren algo tan grande?

Respuesta: Abren mucho la boca, con la ayuda de un nuevo poder de estiramiento. Un estudio reciente demuestra que la boca de las pitones birmanas puede estirarse cuatro veces más que su cráneo, creando unas fauces de cuatro a seis veces más grandes que las de una serpiente arborícola marrón de tamaño similar.

La mayoría de las serpientes no pueden morder y deben engullir a sus presas enteras. Para ello, una serpiente típica abre la boca por la articulación del centro de la mandíbula, y las dos mitades de la mandíbula inferior se abren hacia los lados; la piel y el tejido intermedio se estiran para acomodar el alimento. Al final, la piel vuelve a su sitio, pero "después de tragar una comida muy abundante, [la barbilla] queda holgada durante un tiempo", explica Bruce Jayne, morfólogo de vertebrados de la Universidad de Cincinnati.

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Datos interesantes sobre las pitones

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¿Las pitones son constrictoras?

¿Qué le viene a la mente cuando piensa en serpientes? ¿Se imagina criaturas viscosas, asustadizas y escurridizas? Quizá le sorprenda saber que las serpientes no son nada viscosas y que pocas son peligrosas para el ser humano. Aunque mucha gente las teme, lo cierto es que son animales fascinantes y una parte importante de los ecosistemas de la Tierra. Aprendamos más sobre las serpientes.

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Las serpientes son reptiles largos y delgados, sin brazos ni piernas. Se han identificado más de 3.500 tipos diferentes de serpientes. Su tamaño oscila entre 10 cm y 9 metros de longitud. Hay serpientes en todos los continentes excepto en la Antártida. Algunas islas, como Irlanda y Nueva Zelanda, no tienen serpientes autóctonas. La mayoría viven en el suelo, pero algunas viven en los árboles, en túneles subterráneos o incluso en el océano. Los hábitats de las serpientes van desde las selvas tropicales hasta las praderas y los desiertos.

Todas las serpientes son vertebrados, lo que significa que tienen un esqueleto con columna vertebral. Su columna vertebral es larga y flexible. Tienen entre 200 y 400 vértebras y costillas. Sus órganos internos -garganta, estómago, pulmones, hígado- son alargados para caber en su cuerpo largo y delgado.

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