Cómo cantan los pájaros

Cómo cantan los pájaros

¿Los pájaros cantan o pían?

Los melódicos cantos de zorzales, currucas y pinzones son una de las señales de que ha llegado la primavera. Con sus elaborados cantos, los pájaros atraen a sus parejas y defienden sus territorios frente a rivales coespecíficos (otros individuos de la misma especie). En este artículo explicaré por qué y cómo aprenden las aves a cantar y qué podemos aprender de sus cantos.

Los sonidos que producen las aves pueden clasificarse en dos clases distintas: llamadas y cantos. Una llamada suele ser una vocalización breve y sencilla que señala huida o peligro y se produce durante todo el año (Catchpole & Slater 2008). El canto suele ser una vocalización larga y compleja que se produce durante la época de cría. Los cantos se organizan en varias frases (o motivos) que constan de series de sílabas (Figura 1). Las sílabas, a su vez, están formadas por un conjunto de notas simples (o elementos). Cada ave tiene su propio repertorio, que consiste en diferentes versiones de una canción, denominadas tipos de canción. El repertorio varía mucho de una especie a otra. Aproximadamente un tercio de todas las especies de aves cantoras tienen un único tipo de canción en su repertorio, mientras que en aproximadamente el 20% de todas las especies, el repertorio consta de más de cinco canciones (MacDougall-Shackleton 1997). En algunos casos, como el de los thrashers pardos (Toxostoma rufum), ¡los tipos de canto pueden superar los 2.000!

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Qué sonidos hacen los pájaros por la mañana

Al igual que en una guitarra se producen diferentes sonidos haciendo vibrar cuerdas de distinta longitud y tensión, el pájaro utiliza diferentes grados de tensión producidos por los músculos siríngeos para conseguir variedad en su canto.

Las aves pueden variar tanto la intensidad (volumen) como la frecuencia (tono) de los sonidos alterando la presión del aire que pasa de los pulmones a la siringe y variando la tensión ejercida por los músculos siríngeos sobre las membranas.

En general, las aves más primitivas tienen menos músculos siríngeos. Los imitadores y otros que producen una gran variedad de sonidos de canto, como el cuervo, el ruiseñor y el estornino, tienen un mayor número de músculos siríngeos.

Siringe en las aves

Sólo las aves clasificadas como cantoras, orden que abarca algo más del 50% de todas las aves del mundo, producen "canto de pájaro" en el sentido más puro de la palabra. Sin embargo, las aves que no pertenecen a este orden pueden emitir vocalizaciones atractivas u otros sonidos, aunque no tienen un aparato vocal tan complejo como los pájaros cantores.

  Que ven las aves

Las llamadas son sonidos sencillos, normalmente de una o dos sílabas, o un trino u ondulación. Sin embargo, están llenas de significado, aunque algo elemental, como "vete" o "cuidado". Algo que los humanos han aprendido a aprovechar con el paso de los años.

Como los gansos domésticos son territoriales y se les considera muy vigilantes y curiosos, se utilizan como "perros guardianes". En Malasia se crían para ahuyentar a las serpientes de las plantaciones de cacao y caucho. Sus fuertes gritos ahuyentan a las mortales cobras negras y protegen a los trabajadores de sus mortales mordeduras. En las granjas se utilizan a veces para proteger a otras aves domésticas de los depredadores, e incluso se han empleado para vigilar almacenes de whisky en Escocia e instalaciones militares en Europa.

El canto de los pájaros es una personificación

Sólo las aves clasificadas como cantoras, orden que abarca algo más del 50% de todas las aves del mundo, producen "canto de pájaro" en el sentido más puro de la palabra. Sin embargo, las aves que no pertenecen a este orden pueden emitir vocalizaciones llamativas u otros sonidos, aunque no tienen un aparato vocal tan complejo como los pájaros cantores.

Las llamadas son sonidos sencillos, normalmente de una o dos sílabas, o un trino u ondulación. Sin embargo, están llenas de significado, aunque algo elemental, como "vete" o "cuidado". Algo que los humanos han aprendido a aprovechar con el paso de los años.

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Como los gansos domésticos son territoriales y se les considera muy vigilantes y curiosos, se utilizan como "perros guardianes". En Malasia se crían para ahuyentar a las serpientes de las plantaciones de cacao y caucho. Sus fuertes gritos ahuyentan a las mortales cobras negras y protegen a los trabajadores de sus mortales mordeduras. En las granjas se utilizan a veces para proteger a otras aves domésticas de los depredadores, e incluso se han empleado para vigilar almacenes de whisky en Escocia e instalaciones militares en Europa.

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