Los tortolitos están entre las pocas especies de animales que se aparean de por vida. Su naturaleza afectuosa y curiosa los convierte en atractivas mascotas. Son típicamente aves de bajo mantenimiento, lo que las hace mascotas ideales para los principiantes. No viven bien solos; en cambio, es mejor mantenerlos con una pareja o con un grupo más grande de aves. Los tortolitos se aparean fácilmente. Determinar un macho de una hembra no es tan fácil como con algunas aves, pero no es imposible.

El encantador lutino

Lutino es un término para una mutación de color popular entre los periquitos. Los tortolitos de cara de melocotón o de cara rosada son lutinos. Los lutinos tienen un gen especial ligado al sexo que elimina los pigmentos oscuros, dejando una cara roja brillante y un cuerpo amarillo. Muchas otras especies de aves son lutinos, la mayoría de ellos diseñados a través de la cría en cautiverio.

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Tipos de Lovebird

Antes de poder determinar efectivamente el género de un tortolito, lutino o no, es importante conocer algunos datos básicos sobre los tortolitos en general. Hay tres tipos de tortolitos: dimórficos, intermedios y monomórficos. Los tipos de tortolitos que muestran dimorfismo sexual tienen diferencias físicas o de color visibles exteriormente que hacen que distinguir entre gallos y gallinas sea relativamente sencillo. Los tipos intermedios son más difíciles de determinar, ya que las diferencias se producen en la estructura ósea, no en la coloración. Los tipos monomórficos tienen pocas o ninguna diferencia física entre los sexos y el género debe ser confirmado por pruebas de ADN o por sondeo quirúrgico. Los tortolitos con cara de melocotón, como el lutino, son tipos intermedios y su género puede ser determinado como cualquier otro tortolito de tipo intermedio.

Diferencias de comportamiento

Alrededor de un año de edad, los tortolitos pueden comenzar a mostrar diferencias de comportamiento que delatan su sexo. Un pájaro que rompe el papel y lo mete en sus plumas es probablemente una hembra. Este es un comportamiento de construcción de nidos típico en muchas especies de tortolitos. Sin embargo, si su pájaro está masticando comida y regurgitándola para usted intencionalmente, es probable que sea un macho. Los machos alimentan a las crías, y regurgitar comida para un dueño es una señal de afecto y unión.

Diferencias físicas

Las hembras del tipo intermedio serán ligeramente más grandes alrededor de los hombros que sus homólogos masculinos idénticos. Considerando que la diferencia puede ser ligera, el indicador no es necesariamente fiable. Más confiable es la distancia del hueso pélvico. Para realizar esta medición, sostenga el pájaro con su espalda contra la palma de su mano, usando su pulgar y su meñique para sostener sus alas contra su cuerpo. Su cabeza debe sobresalir entre sus dedos medio y anular. Usando un dedo de la otra mano, palpe entre las patas del pájaro. Debe notar dos pequeños puntos de hueso sobre la cola. La extensión pélvica de un gallo o un macho será mínima; estos huesos casi deben tocarse. Una gallina o un ave amorosa hembra tendrá una extensión pélvica mucho más amplia. Es posible que casi pueda meter su dedo meñique entre estas puntas. Hazlo con tus pájaros. Un pájaro con una extensión mayor es probablemente una hembra.

Diferencias genéticas

La otra opción para determinar el sexo de tu tortolito, la prueba de ADN de laboratorio, es de lejos la más fiable. El ADN puede provenir de la cáscara de huevo, la sangre o la pluma. Si su ave es una cría, la prueba de cáscara de huevo fresco es más fácil. Para un ave adulta, las pruebas de sangre y de plumas son igualmente fiables. Puede pedir a un veterinario local que tome una muestra de sangre, sólo necesita una o dos gotas, si prefiere la sangre a las plumas. Otra opción es enviar cinco pequeñas plumas del pecho de sus aves para ser utilizadas para la identificación. Si nunca ha desplumado las plumas para el análisis, consulte a un veterinario. Un pájaro puede moverse ligeramente cuando usted le arranca una pluma, pero hacerlo correctamente no daña a su mascota. Una vez que haya enviado por correo el material de prueba de ADN a un laboratorio y haya sido analizado, los resultados pueden llegar tan rápido como uno o dos días hábiles.