Siempre que tengas las herramientas, el equipo y la habilidad necesarios para hacerlo, puedes renunciar a una jaula de reptiles comprada en una tienda y hacer la tuya propia. De hecho, si su mascota es grande, puede ser necesario construir su propia jaula, ya que existen relativamente pocas opciones comerciales para los grandes reptiles cautivos. Considere un diseño básico y construya desde cero con madera, plástico, vidrio o pantalla; o vuelva a utilizar otro artículo en un hábitat adecuado para los reptiles.

Jaulas de malla

Las especies de camaleones más comunes, entre ellas la pantera ( Furcifer pardalis ), la velada ( Chamaeleo calyptratus ) y los camaleones de Jackson ( Trioceros jacksonii ), no prosperarán en acuarios o jaulas de paredes sólidas de ningún tipo; requieren el abundante flujo de aire que proporciona un hábitat con paredes de malla o pantalla. Para construir una jaula de camaleones apropiada, construya un marco rectangular con una puerta con bisagras y fije la malla o malla a cuatro lados, la puerta y la parte superior. Utilice un panel de plástico o madera para la parte inferior. Nunca use cedro para los reptiles.

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La malla de nylon suave es aceptable, aunque puede enganchar las uñas de los pies de tu lagarto. Se prefiere la tela de ferretería recubierta de plástico de un cuarto de pulgada. Coloca el equipo de calefacción e iluminación estratégicamente para permitir que tu mascota se asolee y aumente su temperatura corporal.

Jaulas de plástico o madera

Una simple caja rectangular, con una puerta transparente con bisagras, es una buena jaula para reptiles. Usando paneles de madera dura o plástico de media o tres cuartos de pulgada en la construcción de la caja, se puede evitar tener que construir un marco para todas las jaulas excepto las más grandes. Las puertas con bisagras son fáciles de hacer, pero puedes instalar puertas correderas de desvío si compras e instalas un par de rieles en el piso y techo de la jaula. Utilice cerraduras de caja de joyería para mantener las puertas de desvío seguras.

Corta un agujero en la tapa y cúbrelo con una malla de aluminio si piensas usar lámparas de calor o iluminación fluorescente para la jaula. Si hacerlo es consistente con las instrucciones del fabricante, puedes colocar paneles de calor radiante dentro de la jaula, pero debes perforar agujeros para permitir que el cable de alimentación salga de la jaula. Recorta algunas “ventanas” y cúbrelas con malla para proporcionar ventilación.

Cajas de acrílico o vidrio

Puedes hacer un recinto tipo acuario con cuatro paredes y un fondo de paneles de vidrio o acrílico. Debido a la importancia de los cortes rectos y precisos, compra paneles precortados a menos que tengas experiencia con estos materiales. Los acuarios comerciales suelen carecer de marcos; los paneles se adhieren directamente entre sí. Sin embargo, puedes construir un marco de madera, metal o plástico resistente, y fijar los paneles al marco si lo prefieres. Si adhiere vidrio a vidrio o acrílico a acrílico, use el pegamento de silicona apropiado para sellar los bordes y déjelo curar antes de usar el hábitat.

Haga la tapa construyendo un marco y pegando un pedazo de malla a él. Haz el marco lo suficientemente grande para que se deslice sobre la parte superior del acuario. Puede ser difícil hacer mecanismos de cierre para acuarios hechos a medida, pero las tiras de velcro adhesivas son a menudo suficientes para contener animales pequeños.

Muebles o contenedores reutilizables

Si eres el tipo creativo, puedes convertir una variedad de artículos cotidianos en jaulas de reptiles adecuadas. Arcones, cajas de plástico, centros de entretenimiento y televisores viejos son sólo algunos de los artículos que los cuidadores de reptiles han usado para contener a las criaturas cautivas. Después de destripar los muebles o la caja según sea necesario, selle el interior con una película plástica, láminas de acrílico o un sellador de agua no tóxico; bloquee cualquier ruta de escape potencial y diseñe una puerta para el recinto.

Debe permitir el uso de equipos de calefacción e iluminación mediante la instalación de ventanas cubiertas de malla en la parte superior. Independientemente de lo que pretenda reutilizar, la jaula completa debe ser segura y debe permitirle acceder y observar a su mascota.

Dimensiones y disposición

La jaula debe permitir que su mascota se comporte como lo haría en la naturaleza. Por ejemplo, los dragones de collar ( Chlamydosaurus kingii ), que pasan la mayor parte del tiempo subiendo y bajando por los troncos verticales de los árboles, deberían tener jaulas orientadas verticalmente. Por el contrario, las pitones de sangre ( Python brongersmai ), pasan su vida tumbados en el suelo del bosque y deberían tener jaulas de orientación horizontal.

Es imperativo que la jaula de su mascota sea lo suficientemente espaciosa como para permitir un ejercicio adecuado, suficiente estimulación mental y el establecimiento de gradientes de calor, luz y humedad. Si bien las necesidades de espacio de las diferentes especies varían ampliamente, los reptiles pequeños, como las salamanquesas leopardo y las culebras liga, requieren de 2 a 6 pies cuadrados de espacio. Los herbívoros de tamaño mediano, como las pitones esféricas ( Python regius ) y las lagartijas de lengua azul ( Tiliqua spp.), requieren jaulas de 6 a 8 pies cuadrados. Las especies pequeñas pero activas, como los dragones barbudos ( Pogona vitticeps ) y las tortugas rusas ( Testudo horsfieldii ), requieren de 8 a 32 pies cuadrados de espacio. Las iguanas grandes, los lagartos monitores, las tortugas y los constrictores requieren jaulas del tamaño de un armario o una habitación.