Aunque hay más de 90 especies de antílopes, sus estilos de crianza generalmente caen en una de dos categorías. Esto se debe a las diferentes áreas de distribución de estas diferentes especies, ya que algunas permanecen dentro de un área de distribución específica mientras que otras migran regularmente. La necesidad de mantenerse al día con la manada significa que las crías de ciertas especies deben estar listas para viajar a los pocos minutos de su nacimiento.

Especies y estilos de vida

Los antílopes se extienden a través de Oriente Medio, Asia y África, y el hábitat influye en la forma en que se reproducen. Debido a que los ñus del sur y el este de África migran durante la estación seca, por ejemplo, se reproducen únicamente durante un período de un mes cerca del final de la estación de lluvias, cuando la manada está llena y es menos susceptible a la depredación. Cuando dan a luz, la manada está casi lista para migrar, como lo hacen todos los ñus cuando los cambios en los patrones climáticos hacen que el alimento sea escaso. Las especies de antílopes no migratorios, como el antílope ruano de África central, no tienen esa temporada de apareamiento y pueden dar a luz tan a menudo como una vez al año. Sin embargo, hay algo que es común entre las diferentes especies: no son monógamos, y el padre no suele desempeñar un papel después del apareamiento.

como cuida un antilope de sus crias

Escondiendo a sus jóvenes

En la mayoría de las especies, un antílope preñado deja la manada poco antes de dar a luz, buscando un espacio oculto como un matorral o una formación rocosa aislada donde pueda dar a luz y esconder a su cría. Después de dar a luz, deja a la cría escondida durante todo el día mientras se va a pastar. Al igual que otras crías, es fácilmente blanco de depredadores como leones y hienas, porque es demasiado lento y débil para escapar o defenderse. Su madre regresa al atardecer, y a veces durante el día, para amamantarlo. Después de aproximadamente una a cinco semanas, la cría es lo suficientemente fuerte como para unirse a ella en el exterior y pastar por sí mismo.

Rebaños y solitarios

Una vez que la madre antílope saca a su cría de su escondite, puede unirse a ella en la manada. Sin embargo, no todos los antílopes viven en estos grandes grupos. Los antílopes solitarios permiten que sus crías permanezcan cerca de ellos una vez que salen de su escondite, pero no permanecen cerca por el resto de sus vidas. En su lugar, la cría permanece con su madre hasta que alcanza la madurez sexual, lo cual puede no ocurrir hasta dos años o más. En ese momento, la abandona para encontrar una pareja propia.

Antílope Migratorio

No todos los antílopes permanecen en la misma área toda su vida. Algunos tipos, como las diversas subespecies de ñus, son animales migratorios que viajan constantemente en manadas, en busca de alimento. Estas criaturas trabajan en manada para cuidar de sus crías, tanto que sincronizan su temporada reproductiva cada año: más de medio millón de ñus nacen típicamente entre febrero y marzo. Las crías están listas para caminar y unirse a la manada en tan sólo seis minutos, y a medida que crecen, se quedan cerca de sus madres. Tanto sus madres como los demás adultos de la manada protegen activamente a las crías de los depredadores hasta que crecen lo suficientemente fuertes como para protegerse a sí mismos. Aunque las crías se separan de sus madres después de la madurez, todavía son capaces de identificarse entre el resto de la manada.