Cómo cuidar de las tortugas de caja

Cómo cuidar de las tortugas de caja

Hábitat exterior para tortugas-caja

Las tortugas-caja de Bourret están en peligro crítico de extinción debido a la pérdida de hábitat y a la recolección para el comercio de alimentos, mascotas y medicinas. Un esfuerzo de conservación específico que los zoos están dominando ahora mismo es la creación de poblaciones de seguridad. Si algo catastrófico ocurriera de repente a las poblaciones salvajes, las de los zoos podrían servir de reserva para que la especie no se extinguiera.

Para cualquiera que quiera trabajar con tortugas como yo, el primer paso es aprender todo lo que pueda sobre ellas. Reúne y lee tantos libros y artículos sobre tortugas como puedas. Empieza por los animales que más te interesen, pero explora también las especies de las que no sepas tanto. Cuando tengas la edad suficiente, hazte voluntario en un zoo o centro natural local donde puedas adquirir experiencia práctica en el cuidado de tortugas. Muchos centros de naturaleza locales tienen tortugas de caja orientales o pueden orientarte sobre dónde avistarlas en el campo.

Hábitat interior para tortugas-caja

Lianne McLeod, DVM, es una experta en pequeños animales y mascotas exóticas con más de una década de experiencia escribiendo sobre cuidados veterinarios. Tras cuidar animales en su consulta veterinaria, Lianne estudió biología e investigó la calidad del agua y las enfermedades crónicas en la Universidad de Saskatchewan.

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Emily Estep es bióloga y verificadora de hechos, especializada en ciencias medioambientales. Es licenciada en Periodismo y tiene un máster en Biología Vegetal por la Universidad de Ohio. Emily ha sido correctora y editora en diversos medios de comunicación en línea durante la última década y ha revisado más de 200 artículos para The Spruce Pets para comprobar la exactitud de los hechos.

Hay varias especies de tortugas-caja, y cada una de ellas presenta variaciones en sus necesidades de alojamiento y alimentación. Algunas prefieren recintos más húmedos que otras; otras necesitan temperaturas más altas; a algunas les gusta tomar el sol, y una variedad incluso prefiere el agua salobre (ligeramente salada) al agua dulce.

Originaria de Norteamérica, la tortuga-caja común tiene un caparazón de cúpula alta, principalmente marrón con dibujos amarillos o naranjas. Tiene una cabeza más bien pequeña con la mandíbula superior ganchuda y suele ser una mascota interesante con una personalidad distintiva.

¿Qué tamaño alcanzan las tortugas-caja?

Esta ficha de cuidados es una guía general para el cuidado en cautividad de las tortugas-caja norteamericanas del género Terrapene. En general, las tortugas-caja son animales resistentes que pueden prosperar en cautividad si se cuidan adecuadamente. A menudo tienen personalidades distintivas y pueden aprender a responder a sus cuidadores. También son animales muy longevos. Es posible que usted y su tortuga-caja tengan una relación larga y feliz si les proporciona un entorno adecuado y los cuidados apropiados.

Las tortugas-caja tienen un plastrón articulado (bajo el caparazón) que les permite cerrarse herméticamente dentro de su caparazón. Una tortuga caja sana tendrá un buen peso y reaccionará al cogerla luchando por escapar o metiéndose rápidamente en su caparazón. Una tortuga-caja recién adquirida debe ser vigilada de cerca para detectar signos de enfermedad y darle tiempo para que se adapte a su nuevo entorno. Esto es especialmente cierto en el caso de las tortugas que se adquieren en tiendas de animales. A menudo están enfermas y pueden sufrir infestaciones graves de parásitos internos. Para evitar el brote y la propagación de infecciones, las tortugas-caja recién adquiridas deben ser puestas en cuarentena durante al menos 3 meses antes de ser presentadas a otras.

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¿Muerden las tortugas-caja?

Las tortugas-caja son bastante frágiles en cautividad. Tienen una fuerte conexión con el lugar donde nacen y rara vez se alejan de él. Ser sacada de su hogar puede ser una experiencia estresante si no se satisfacen todas sus necesidades. Muchas tortugas-caja viven sólo una cuarta parte en cautividad debido al estrés y a que no tienen cubiertas todas sus necesidades esenciales. Es importante que sepas cómo cuidarlas.

Su primera elección es si construirla dentro o fuera. Las tortugas-caja suelen ser más felices en un recinto exterior, y estarán más sanas con el suministro constante de luz solar (si mantiene a su tortuga en el interior, debe sacarla al exterior para que tome el sol durante una o dos horas al día). Pero, por otro lado, los recintos interiores te ofrecen un mejor control de la temperatura. Tienes que vivir en una zona relativamente cálida todo el año para que un recinto exterior sea una opción. Una buena regla general es averiguar si la tortuga caja que cuida es autóctona de la región en la que vive. Si hay especímenes salvajes de la raza que usted posee viviendo en la zona, entonces un recinto al aire libre debería estar bien.

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