En un escenario saludable, una oveja cuidará de su cordero con muy poca intervención de usted. Si la oveja está enferma o ha muerto, si ha rechazado el cordero, o si no puede cuidar del cordero por otra razón, usted tendrá que intervenir. Con una atención cuidadosa y los suministros adecuados, puede criar un cordero sano sin la presencia de la madre.

Empieza con el calostro

Una de las mejores cosas que puedes hacer por un cordero recién nacido es asegurarte de que reciba calostro , la primera leche de su madre, dentro de las primeras 24 horas de vida. El calostro contiene anticuerpos que protegen contra las enfermedades, proporciona nutrientes de alta calidad, ayuda a la digestión y ayuda a calentar al cordero desde el interior. Los corderos que no reciben calostro corren un riesgo mucho mayor de contraer enfermedades, hipotermia y muerte.

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Si es posible, ordeñe a la madre poco después del nacimiento y alimente al cordero con biberón o sonda estomacal lo antes posible, ya que la capacidad del cordero para absorber los anticuerpos de su madre disminuye rápidamente con el tiempo. Puede guardar el calostro sin usar en el refrigerador durante 48 horas o en el congelador hasta 6 meses.

Si no se dispone de calostro de oveja, sustituya el calostro de vaca o una dieta casera que se hace mezclando 700 mililitros de leche de vaca, una yema de huevo batida, 5 mililitros de aceite de hígado de bacalao y 15 gramos de dextrosa en polvo. Lo ideal sería que su cordero tomara tres comidas de 100 mililitros de calostro o sustitutos de calostro en las primeras 18 horas de vida.

Mantenerse caliente

La hipotermia , una temperatura corporal peligrosamente baja, es una amenaza significativa para los corderos recién nacidos. Los corderos recién nacidos a menudo tienen dificultades para regular su propia temperatura corporal, y si la hipotermia no se corrige, puede conducir a la muerte. Si su cordero se encorva, parece débil, lucha por levantar la cabeza o tiene una temperatura rectal de menos de 100 grados Fahrenheit, puede estar sufriendo esta condición.

La leche caliente o el calostro, ya sea directamente de la madre o calentado en un baño de agua caliente, ayudará a elevar la temperatura interna del cordero. Asegúrese de que esté completamente seco, envuélvalo en una toalla y use lámparas de calor o botellas de agua caliente para mantenerlo caliente. También puede usar un baño caliente para subirle la temperatura, pero no use agua más caliente de 105 grados Fahrenheit, ya que el choque repentino puede ser fatal.

Después de las primeras 24 horas después del nacimiento, sigue siendo importante vigilar los signos de hipotermia. Siempre que el clima no sea demasiado frío, el simple hecho de mantener a su cordero en un área limpia y libre de corrientes de aire y asegurar que se alimente regularmente, normalmente lo mantendrá lo suficientemente caliente.

Alimentando a tu cordero

Después de las primeras 24 a 48 horas durante las cuales debe alimentar con calostro, puede comenzar a alimentar a su cordero con un sustituto de leche formulado para corderos. Aliméntelo a mano con un biberón o una botella de refresco con una tetina para corderos. Es posible que tenga que colocar el pezón en la boca del cordero y poner varias gotas de leche en su lengua antes de que empiece a amamantar. Calentar la leche en un baño de agua caliente también puede animar a la oveja a empezar a amamantar al principio, pero debe utilizar un sustituto de leche fría lo antes posible para reducir el riesgo de hinchazón.

Durante las dos primeras semanas de vida, su cordero necesitará comer al menos cuatro veces al día. Deberá consumir aproximadamente el 20 por ciento de su peso corporal en sustituto de leche cada día. A las dos semanas de edad, puede reducir la alimentación a entre dos y cuatro veces al día; consulte a su veterinario para determinar lo que es adecuado para su cordero.

Prevención de enfermedades

Aunque asegurarse de que su cordero reciba calostro de oveja en las primeras horas de vida es lo mejor que puede hacer para prevenir enfermedades, también puede tomar otras medidas. Sumergir el cordón umbilical en yodo poco después del nacimiento ayudará a prevenir la infección y promover la curación.

Mantenga un ambiente limpio y asegúrese de que su cordero entre en contacto sólo con corderos de edad similar para evitar la propagación de enfermedades. Limpie todos los biberones y tetinas después de cada alimentación, y enfríe el sustituto de leche en el refrigerador inmediatamente después de prepararlo para evitar las bacterias que pueden causar una hinchazón fatal en los corderos jóvenes.

Su cordero necesitará ser vacunado entre las 4 y 6 semanas de edad. Hable con su veterinario sobre las vacunas adecuadas para su zona.

Destete de tu cordero

Mantenga agua fresca y limpia disponible para su cordero en todo momento. Empiece a ofrecerle acceso a alimento para gatos , una mezcla de granos de alta calidad que es por lo menos un 20 por ciento de proteína, después de la primera semana. A las 3 semanas de edad, comience a ofrecerle forraje de alta calidad en forma de heno o pasto; evite usar alfalfa, ya que puede provocar hinchazón.

Mientras que su cordero puede no empezar a comer y beber por su cuenta inmediatamente, las ofrendas tempranas de alimentos sólidos acelerarán el proceso de destete y ayudarán a su rumen a desarrollarse. Puede destetar a su cordero una vez que empiece a comer sólidos regularmente y alcance entre 20 y 30 libras, aunque el tamaño ideal para el destete puede variar según la raza. Su veterinario también puede recomendarle vitaminas o minerales adicionales dependiendo del alimento y el forraje que tenga disponible.