Cómo cuidar de una oruga de la luna

Cómo cuidar de una oruga de la luna

Cómo criar una oruga de polilla luna

Las polillas Luna viven en Norteamérica hasta el oeste de las Grandes Llanuras y también se han encontrado en Canadá, desde Nueva Escocia hasta el centro de Quebec. También viven a lo largo de toda la costa este, desde Maine hasta Florida.

Una polilla luna adulta en el suelo del bosque. Las polillas luna se pueden encontrar en Norteamérica desde el oeste hasta las Grandes Llanuras y a lo largo de toda la costa este. (Fotografía cortesía de lannaruth/iNaturalist CC BY-NC)

Las larvas son orugas de color verde claro con líneas amarillas en los costados e hileras de pequeñas manchas rojas. Las polillas luna adultas tienen el cuerpo grueso y las alas verdes con un borde oscuro en las anteriores. Tienen una mancha ocular en cada ala para ahuyentar a los depredadores y largas "colas" curvadas en las alas posteriores.

Como oruga, la polilla luna se alimenta de las hojas de muchos tipos de árboles, como el nogal, el caucho dulce, el caqui y el abedul blanco. En su forma adulta, la polilla luna no come, lo que es habitual en las polillas de la seda. Su parte bucal, llamada probóscide, es vestigial, lo que significa que ha quedado sin función en el curso de la evolución.

La oruga de la polilla Luna es venenosa

Las polillas Luna viven en Norteamérica hasta el oeste de las Grandes Llanuras y también se han encontrado en Canadá, desde Nueva Escocia hasta el centro de Quebec. También viven a lo largo de toda la costa este, desde Maine hasta Florida.

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Una polilla luna adulta en el suelo del bosque. Las polillas Luna pueden encontrarse en Norteamérica desde el oeste hasta las Grandes Llanuras y a lo largo de toda la costa este. (Fotografía cortesía de lannaruth/iNaturalist CC BY-NC)

Las larvas son orugas de color verde claro con líneas amarillas en los costados e hileras de pequeñas manchas rojas. Las polillas luna adultas tienen el cuerpo grueso y las alas verdes con un borde oscuro en las anteriores. Tienen una mancha ocular en cada ala para ahuyentar a los depredadores y largas "colas" curvadas en las alas posteriores.

Como oruga, la polilla luna se alimenta de las hojas de muchos tipos de árboles, como el nogal, el caucho dulce, el caqui y el abedul blanco. En su forma adulta, la polilla luna no come, lo que es habitual en las polillas de la seda. Su parte bucal, llamada probóscide, es vestigial, lo que significa que ha quedado sin función en el curso de la evolución.

Etapas de la oruga de la polilla Luna

Una vez que las orugas eclosionen, añade unas cuantas hojas al recipiente. Asegúrate de que las hojas no estén demasiado húmedas. Estos primeros días son complicados: no quieres que las orugas se mojen ni se sequen demasiado. Si les das hojas frescas todos los días, tendrán toda el agua que necesitan.

Conviene abrir el recipiente una vez al día, tirar las cacas y añadir un par de hojas frescas. Ten cuidado cuando vuelvas a poner la tapa. A las orugas les gusta pasar el rato en la parte superior del recipiente. No quieras aplastarlas.

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Ten mucho cuidado al desechar las hojas. Las orugas son mucho más difíciles de ver de lo que crees, incluso después de que hayan crecido bastante. Yo suelo revisar cada hoja dos o tres veces antes de desecharla. A menudo encuentro una oruga que había pasado por alto.

Si tu recipiente hermético es lo bastante grande, puedes criar las orugas en él. Pero es más divertido observarlas en la jaula, y no tienes que cambiar las hojas tan a menudo porque puedes poner los tallos en agua.

Dónde encontrar huevos de polilla luna

A todo el mundo le encantan las polillas Luna. Con sus preciosas alas de color verde brillante y su brevísima vida, son un misterio. Las polillas Luna pertenecen a la familia de las polillas gigantes del gusano de seda llamadas Saturniidae. Estas magníficas criaturas pueden vivir menos de 10 días como adultos alados después de tardar hasta 12 meses en metamorfosearse.

Todo empieza con un huevo que eclosiona a los 10 o 12 días: las hembras ponen entre 200 y 400 huevos, solos o en pequeños grupos, en el envés de las hojas de los árboles preferidos por las larvas. La puesta de huevos comienza la noche siguiente al apareamiento y se prolonga durante varios días. Los huevos eclosionan al cabo de una semana aproximadamente.

Las larvas que emergen de los huevos pasan por 5 estadios antes de estar listas para pupar. Un estadio es la fase entre dos periodos de muda en el desarrollo de una larva de insecto u otro animal invertebrado. La fase larvaria puede considerarse la más importante de la vida de la polilla Luna. La polilla Luna adulta no tiene boca, por lo que no come nada durante los 10 días que vive. La energía necesaria durante la fase adulta se almacena en forma de grasa durante la fase larvaria. Por eso las larvas siguen comiendo sin descansar. Lo único que hacen es comer y defecar. Dependiendo de la disponibilidad de alimentos y del clima, cada instar puede durar entre 4 y 10 días. Después de cada instar se colocan una pequeña cantidad de seda en una vena principal de la hoja. Con cada muda, dejan atrás su antiguo exoesqueleto, que pueden consumir. Las larvas permanecen en el mismo árbol donde nacieron hasta que llega el momento de descender al suelo para hacer un capullo o pupar.

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