Cómo cuidar las larvas de las mariposas

Tanto si pediste larvas a un minorista como si seleccionaste especímenes de tu arbusto favorito, ser testigo de la transformación de orugas en mariposas es gratificante y educativo, aunque requiere mucho tiempo. Los requisitos para el cuidado de las larvas de mariposa son sencillos, aunque algunos detalles pueden afectar negativamente a tu pequeño amigo.

Cuidado general

Las orugas necesitan tres cosas para madurar y convertirse en adultos sanos: la comida adecuada, una jaula limpia y un lugar para pupar. Aunque no requieren interacción diaria, afecto u otros requerimientos que otras mascotas tienen, requieren que limpies su frasco, o desperdicio, y que les proveas diariamente esquejes frescos de su planta huésped preferida. Aparte de eso, estos tipos están programados para comer hasta que sea el momento de pupar.

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Plantas hospederas

Las orugas tienen un propósito básico en la vida: comer. Es una de las cosas que lleva a que ciertas especies se conviertan en plagas importantes de algunos cultivos ornamentales, vegetales y agrícolas. Proporcionar el alimento adecuado es esencial para el cuidado de las larvas de mariposa. Sin ella, perecerán. Tienes que encontrar el tipo de planta correcto. Las mariposas hembra depositan sus huevos en una planta huésped, una planta de la que se alimentan las larvas. Algunas mariposas tienen varios huéspedes aceptables, otras sólo tienen uno. Cuando descubres qué tipo de larvas tienes, encontrar una lista de plantas hospederas es típicamente una brisa. Entre los ejemplos de plantas hospederas se incluyen el algodoncillo para las larvas de monarca; la cereza para las polillas de cecropia y los virreyes; la papaya para la cola de golondrina cebra; y el perejil, el eneldo y el hinojo para la cola de golondrina negra. Si se recogió a mano la oruga de una planta, lo más probable es que estuviera en una planta huésped y se pueden utilizar las hojas de esta planta como alimento.

Contenedores

Varios tipos de contenedores harán un hogar adecuado para una oruga cautiva. Si tiene un acuario limpio y vacío a su disposición, tiene un hogar ideal. Si no lo tiene, puede usar un contenedor de plástico, un cubo de 5 galones o una maceta para plantas. El material de red para mariposas sobre la parte superior de un contenedor abierto permitirá la ventilación y la seguridad. Coloque la planta huésped y la oruga en el recipiente y coloque el recipiente lejos de la luz solar directa para proteger a la oruga contra el calor. Si decide mantener una oruga en un solo recipiente durante sus etapas de larva y pupa hasta la edad adulta, el recipiente debe ser lo suficientemente ancho y profundo para que las alas de los adultos no toquen los lados o el fondo cuando emerja de su capullo.

Hora de la pupila

Unos pocos signos pueden decirte cuando la oruga va a formar su crisálida. Algunas especies, particularmente aquellas que están en la misma superfamilia que la mariposa monarca, se colgarán boca abajo en forma de «J» antes de crear una crisálida. Otras especies pueden cambiar de color completamente antes de la pupación; otras, como las colas de golondrina, expulsarán el alimento no digerido justo antes de encontrar un lugar para la pupación.

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