Pocos procesos biológicos de la vida son tan mágicos como la transformación que experimentan algunos insectos llamada metamorfosis . Una gran manera para que los niños o los adultos experimenten esta magia por sí mismos es capturar una oruga, alimentarla y cuidarla, y verla transformarse en una mariposa… o una polilla.

Atrapa tu oruga

El primer paso de su experimento es bastante sencillo: Salir a tu patio, tu jardín o al parque más cercano y encontrar una oruga. Ten cuidado: las orugas que parecen peludas suelen estar cubiertas de pelos urticantes que pueden causar picor e irritación si se te suben encima. Coloque su oruga en un frasco, cubra el frasco con un material transpirable como la estopilla, y asegure la estopilla con una banda elástica .

como cuidar una oruga en un frasco hasta que se convierta en una mariposa

Identifica y alimenta a tu oruga

Si encuentras tu oruga en una planta, coloca algunas hojas y ramas de esa planta en el tarro . A menudo, una oruga está en una planta en particular porque esa planta es el único alimento que come. Incluya siempre una variedad de otros tipos de plantas también; no todas las orugas comen lo mismo.

Cuando lleves a tu nuevo amigo a casa, ponte en tu ordenador o habla con un experto local para intentar averiguar exactamente qué especie de oruga tienes . La tuya podría convertirse en una mariposa o una polilla. Para obtener información sobre los hábitats y la alimentación, consulta la guía del Centro de Ciencia de Insectos de la Universidad de Arizona. Para cuidar mejor a esta mascota, necesitas saber todo lo que puedas sobre la especie que estás criando.

Muda y crece

Una vez que hayas descubierto qué plantas debería comer tu amiga oruga, pon las hojas apropiadas y las ramitas y palos fibrosos en una bolsa de agua y guárdalas en tu nevera . Esto asegurará que se mantengan frescas e hidratadas. Las orugas no beben; absorben el agua de las hojas que comen, por lo que las plantas que las alimentan deben permanecer húmedas. A medida que la oruga crece, la criatura pasará por una serie de mudas en las que la oruga se desprende de las capas de piel para ganar tamaño.

Etapa de la pupa

Cuando la oruga esté lista para desprenderse de su última piel, buscará un lugar seguro para formar su capullo o su crisálida . Esta es la etapa de la pupa . Algunas especies pueden preferir colgarse de una rama, mientras que otras se esconden bajo las hojas en el suelo – otra razón por la que debes saber exactamente qué tipo de oruga tienes . Muchas especies se envuelven en capullos y permanecen inactivas durante un período de unas pocas semanas a unos pocos meses.

Etapa adulta

Cuando la pupa haya terminado de madurar, se liberará de su capullo. La mariposa o polilla ha alcanzado la madurez. Después de ser testigos de la belleza de la transformación, usted y su hijo deben liberar a la criatura alada en su hábitat natural, preferiblemente en la zona donde la capturaron . Su mascota necesita volar, alimentarse y aparearse, y no puede hacerlo muy bien en un frasco. En lugar de quedarse con la mariposa o polilla adulta, salgan a buscar un nuevo tipo de oruga y repitan el proceso para ver cómo la magia se repite.