Cómo determinar el género de los gusanos de la comida

Puntas

  • Los escarabajos gusanos de la comida son nocturnos durante todo su ciclo de vida, por lo que tendrá que hacer observaciones de comportamiento por la noche.

Los habitantes de los Estados Unidos y otros países occidentales suelen utilizar los gusanos de la harina como cebo de pesca o alimento para animales domésticos que se alimentan de insectos, entre ellos lagartos y erizos, o en experimentos científicos para niños en edad escolar. Los gusanos de la harina no son en realidad gusanos en absoluto, sino la etapa larval del ciclo de vida del Tenebrio molitor, o escarabajo de la harina. Según el Centro de Educación sobre Insectos de la Universidad de Arizona, determinar el sexo de los gusanos de la harina es difícil sin equipo y conocimientos especializados. Sin embargo, hay algunas características de comportamiento y anatómicas que pueden ayudar a distinguir entre los escarabajos adultos masculinos y femeninos.

Determinación del sexo en gusanos de comida larvales

Identificar la cabeza y la cola del gusano de la harina. Busca los tres pares de patas que sobresalen del cuerpo. El extremo del gusano más cercano a las patas es la cabeza, el extremo más alejado de ellas es la cola.

como determinar el genero de los gusanos de la comida

Identificar la espalda del gusano de la harina (lado dorsal) y el vientre (lado ventral). Una vez más, las patas del gusano de la harina ayudarán a orientarte. Si las patas apuntan hacia abajo y lejos de ti, estás mirando la espalda del gusano; si apuntan hacia ti, estás mirando su vientre.

Busca la hinchazón genital del gusano de la comida. El cuerpo del gusano de la harina mide un poco más de una pulgada de largo y está dividido en bandas llamadas segmentos o esternitas. Gire el gusano de la harina de modo que mire su vientre (lado ventral). Usando una lupa manual o un microscopio de baja potencia y comenzando por la cabeza, cuenta siete segmentos hacia abajo. Según el Dr. Désirée Vanderwel de la Universidad de Winnipeg, las hembras de gusanos de la harina tienen una gran hinchazón oscura con dos protuberancias parecidas a pezones llamadas papilas. Si no se ve una gran hinchazón y papilas en esta zona, lo más probable es que la larva sea un macho.

Determinación del sexo en escarabajos de gusano de la comida adultos

Examine los esternones posteriores. Gire el escarabajo adulto de manera que el vientre (lado ventral) esté orientado hacia usted. Usando una lupa de mano o un microscopio de baja potencia, contando desde la cabeza hasta la cola, examine la separación entre la tercera, cuarta y quinta esternites (segmentos). En las hembras, la separación entre éstas es mínima y la quinta esternita es puntiaguda; los machos tienen esternitas marcadamente separadas y la quinta es redondeada.

Observe el cortejo. Los escarabajos macho cortejan a las hembras persiguiéndolas, y las hembras evitan a los machos hasta que se agotan. Si observan una persecución, el perseguidor es un macho y el perseguido es una hembra.

Observe el apareamiento. Los machos montan a las hembras para depositar el semen en el tracto genital. Si observan la montura, el escarabajo de arriba es el macho, el de abajo es la hembra.

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