Ya sea que los llames roly-polies, chinches cerdos, garabatos, chinches pastillas o uno de los varios otros términos comunes para Armadillidium vulgare, la especie más comúnmente vista en los Estados Unidos, una cosa es cierta: No son realmente bichos en absoluto. Con sus dos pares de antenas y siete pares de patas, no son ni insectos ni arañas, sino pequeños crustáceos terrestres de la misma familia que los camarones y las langostas.

Niño o niña

Los Roly-polis, como muchos otros animales, exhiben cierto grado de dimorfismo sexual, aunque en el caso de estos pequeños crustáceos, las diferencias son leves y difíciles de detectar. Entre otros rasgos, los machos adultos de los pollos tienen antenas ligeramente más largas que las hembras. Ambos sexos crecen a la misma velocidad y generalmente son iguales en tamaño a lo largo de las diversas etapas de su vida. La única forma confiable de sexar un polo es voltearlo y mirar la parte inferior de la criatura… …lo cual es bastante difícil de hacer con algo llamado así por su habilidad de rodar en una bola apretada. Las hembras tienen crecimientos en algunas patas que se parecen a las hojas. Estas se convierten en bolsas de cría para los isópodos jóvenes después del apareamiento. Los machos tienen órganos copulatorios especiales formados por sus dos primeros apéndices.

datos sobre el insecto roly poly

Manteniendo los Roly-Polies

Los niños aman a estas fascinantes criaturas y a menudo quieren tenerlas como mascotas. Son interesantes, pero como todos los seres vivos, deben recibir el cuidado adecuado y un entorno en el que puedan prosperar. Crea un vivero en una caja de plástico transparente parcialmente llena de tierra húmeda y basura de hojas. Reúne a todo el grupo en el mismo lugar, ya que les gusta estar con la misma pareja y criar a sus familias juntos. Coloca un trozo de corteza, piedra o cartón en el contenedor para darles refugio, y siempre mantén la tierra ligeramente húmeda. Los rollitos son omnívoros, es decir, comerán tanto material vegetal como animal, y disfrutarán especialmente de las hojas monocotiledóneas, que son las que tienen venas paralelas, como las hojas de plátano, bambú o hierba.

Mascota o Plaga

Desafortunadamente para estas inofensivas criaturas, mucha gente cree que son plagas y las exterminan. Los Roly-polis comen materia vegetal pero, contrariamente a la opinión popular, no son grandes plagas de jardín, sino que contribuyen a la salud del jardín trabajando para descomponer el abono y las hojas podridas. Se encuentran entre los pequeños carroñeros del planeta, trabajando duro para reciclar la basura del mundo en un suelo saludable. También comen hojas pequeñas y saludables, pero constituyen una parte tan pequeña de su dieta que los pollos rojos nunca son una amenaza seria para el jardín.

Datos curiosos

La mayoría de los pollos rojos se ven grises en los Estados Unidos, pero en Europa, al menos una especie tiene una mancha roja que hace que el insecto se parezca a una araña viuda negra, para ayudar a mantener a raya a los enemigos.

Los Roly-polis respiran por las branquias como un pez y deben vivir en un ambiente húmedo.

Los padres Roly-poly se quedan con sus crías hasta que maduran y se mudan del nido del hogar a un nuevo territorio. Incluso entonces, los niños se mueven sólo a unos 40 a 400 pies de distancia.

Los Roly-polis tienen sangre azul. Cuando están enfermos, los polis se vuelven azules.