La ración de un cerdo está compuesta por este concentrado, que es en su mayor parte granos de cereal, con ingredientes añadidos para aumentar los niveles de proteínas, calorías y nutrientes, vitaminas y minerales añadidos, y acceso a agua fresca y limpia. Si falta alguno de estos elementos, el cerdo no crecerá hasta su máximo potencial. Para un mejor crecimiento, el cerdo también necesita espacio para moverse y vacunas, según las recomendaciones del veterinario.

Tipos de raciones

Hay dos tipos generales de raciones utilizadas para alimentar a los cerdos. Las raciones de cultivo se alimentan a cerdos jóvenes y de crecimiento rápido que pesan menos de 110 libras. Las raciones de crecimiento tienen niveles más altos de proteína así como algunos minerales, como el calcio y el fósforo, que son importantes durante el crecimiento. El segundo tipo de alimento es una ración de acabado. Una vez que el cerdo alcanza las 110 libras, no necesita el alto nivel de nutrientes requeridos cuando era más joven. Los cambios de alimento pueden alterar el sistema digestivo del cerdo, por lo que se debe cambiar gradualmente de la ración de crecimiento a la ración de finalización, comenzando con una mezcla de mitad y mitad y aumentando gradualmente la cantidad de la ración de finalización y disminuyendo la cantidad de la ración de crecimiento durante un período de una semana más o menos.

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Componentes del alimento

El principal componente de cualquier ración de cerdo es la energía, o las calorías. La mayor parte de la energía de las raciones probablemente provenga de uno o más granos de cereal, como la cebada o el maíz. Los aceites y grasas son formas concentradas de energía que a menudo se añaden a la ración para aumentar el recuento de calorías. Las fuentes de proteínas añadidas también añaden calorías a la ración. Debido a que los granos de cereal son bajos en proteínas, particularmente en proteínas de calidad, como aminoácidos, a menudo se añaden a la ración ingredientes como harina de huesos, harina de soja y subproductos de la leche.

Vitaminas y minerales

Incluso una ración de calidad a menudo necesitará vitaminas y minerales añadidos para asegurar que un cerdo de rápido crecimiento obtenga los nutrientes que necesita. Los minerales traza, como el cobre y el selenio, así como las vitaminas como A, D y K, están disponibles en forma de pellets o polvo para añadir al pienso, o en forma de granulado suelto para proporcionar la libre elección. El sodio y el cloro son proporcionados por la sal de libre elección.

Alimentación y aumento de peso

El joven cerdo promedio es capaz de crecer entre 1.5 y 1.8 libras al día. Se necesitan entre 4 y 5 libras de grano por cada libra de aumento de peso en el cerdo. Con eso en mente, el cerdo promedio consumirá entre 4 y 8 libras de ración cada día. Es importante pesar el alimento, para saber exactamente cuánto está alimentando. Usar una lata o una cuchara de café y alimentarlo por volumen, en lugar de por peso, puede llevar a subalimentar o sobrealimentar al cerdo.