Cómo diferenciar entre el tiburón toro y el gran blanco

Aunque el gran tiburón blanco es posiblemente la raza de tiburón más conocida y temida, el tiburón toro también representa una amenaza igual, si no mayor, para los seres humanos debido a la mayor probabilidad de que la especie ocupe zonas populares entre los bañistas. Observar la diferencia en la naturaleza es difícil, ya que normalmente sólo se puede ver la aleta. Pero si observas con seguridad desde la distancia, una serie de diferencias clave te ayudarán a hacer la distinción.

Tamaño

Los grandes blancos son marcadamente más grandes que los tiburones toro. El promedio de los grandes blancos alcanza una longitud de 15 pies, con especímenes más grandes que crecen hasta más de 20, lo que los convierte en los peces depredadores más grandes de la tierra. Los tiburones toro típicamente alcanzan unos 11 pies de largo.

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Apariencia

El gran blanco tiene un distintivo vientre blanco y una parte superior del cuerpo gris pizarra, por lo que si observas uno desde abajo, con suerte en un acuario y no en la naturaleza, serás capaz de distinguirlo del tiburón toro, que tiene una coloración más clara en todo su cuerpo. El tiburón toro tiene un hocico más redondo que el del tiburón blanco, y sus aletas tienen puntas oscuras. También tiene ojos más pequeños en proporción a su cabeza que el gran blanco.

Comportamiento

Aunque ambos son nadadores rápidos, un gran blanco siempre podrá nadar más que un tiburón toro. Los tiburones toro son conocidos por dar cabezazos a sus presas antes de darles una mordida fatal, mientras que los grandes blancos suelen morder de inmediato. Si ves un gran tiburón en un hábitat que comparten los tiburones toro y los tiburones blancos, como las aguas costeras australianas, y el tiburón salta fuera del agua, probablemente estés observando a un gran tiburón blanco, ya que no se sabe que los tiburones toro realicen este comportamiento. Otra forma de notar la diferencia es observando cómo se alimentan. Los grandes blancos comen animales muertos que encuentran flotando en el agua; los tiburones toro no. Los tiburones toro se alimentan con una amplia gama de presas, desde moluscos y crustáceos hasta delfines y otros tiburones, mientras que los grandes blancos prefieren los peces, las rayas, otros tiburones y los grandes mamíferos marinos.

Hábitat

Si espías a un tiburón en agua dulce, es más probable que sea un tiburón toro que un gran tiburón blanco. Se han observado tiburones toro nadando en estuarios interiores, desembocaduras de ríos e incluso lagos. Los grandes blancos prefieren las aguas costeras y rara vez se ven en el interior.

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