Cómo diferenciar entre una mariposa monarca y una virrey

Las mariposas monarca (Danaus plexippus) y virrey (Limenitis archippus) no están particularmente emparentadas, pero a primera vista parecen casi idénticas. Es una adaptación que ayuda a su supervivencia. Ambas especies tienen un sabor asqueroso; si un pájaro u otro depredador se come a un miembro de cualquiera de las dos especies, aprenderá a evitar ambas porque se parecen mucho. No se ven exactamente iguales, sin embargo, si se mira lo suficientemente cerca, se verán algunas diferencias, y su comportamiento es polos opuestos.

Adultos

La principal diferencia visual en la coloración es una línea negra que divide cada ala trasera del virrey, una característica de la que carece el monarca. Los virreyes también son más pequeños, aunque el tamaño exacto es difícil de determinar en el exterior a menos que se vean ambas especies juntas. Para confirmar la identificación, tome una fotografía de la mariposa y mida el objeto sobre el que estaba sentada para calcular la envergadura de las alas. Según las mariposas y polillas de América del Norte, las monarcas miden 3 3/8 a 4 7/8 pulgadas de la punta del ala a la punta del ala, mientras que los virreyes tienen una envergadura de 2 1/2 a 3 3/8 pulgadas.

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Orugas

Las orugas de ambas especies se alimentan de plantas cuyas hojas contienen sustancias químicas tóxicas de mal sabor, las hojas de las plantas de algodoncillo en el caso de los monarcas y del sauce, el álamo y el aliso en el caso de los virreyes. Las orugas incorporan estos químicos en sus propios cuerpos y los retienen como mariposas. Un pájaro u otro depredador comiendo cualquiera de las dos especies tendría una experiencia desagradable. Sin embargo, a diferencia de las mariposas, las orugas no se parecen entre sí. Las orugas de monarca están rayadas en un negro y un amarillo vivos, que pueden advertir a los depredadores y actuar como camuflaje, mientras que las del virrey parecen ramitas, grumosas y de color verde y marrón apagado.

Distribución

La distribución del virrey se limita a América del Norte, donde el área de distribución de la mariposa se extiende desde el centro del Canadá hasta el norte de México. El monarca, en cambio, se encuentra en América del Norte y del Sur, el Caribe, Oceanía y partes de Europa.

Comportamiento

Famosamente, la mariposa monarca migra grandes distancias, invernando en climas más cálidos a cientos de millas del punto de partida. Los virreyes pasan el invierno como orugas, descansando dentro de hojas enrolladas. Los estilos de vuelo también varían, con las monarcas tomando un camino más recto y suave que el virrey y por lo general volando más lentamente.

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