Cómo digieren las tarántulas

Aunque las tarántulas pueden tener colmillos relativamente grandes que les permiten dominar a sus presas, estos colmillos no se usan para masticar su comida. De hecho, las tarántulas no mastican su comida en absoluto, por lo que su sistema digestivo depende de poderosas enzimas que empiezan a descomponer la comida antes de que entre en el cuerpo.

Los dientes de una tarántula

Una tarántula está equipada con dos colmillos, cuyo tamaño depende de la especie. En una tarántula Goliat, por ejemplo, estos colmillos miden 1 pulgada de largo, dando una mordedura severamente dolorosa. Cuando la tarántula muerde a su presa con estos colmillos, los inyecta y los somete con veneno. Este veneno es típicamente no letal para los humanos, pero para la caza menor, es un golpe fatal que deja a la presa lista para ser consumida.

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Inyectando una enzima

A diferencia de otros tipos de arañas que tienen dientes para despedazar y masticar la comida, la tarántula tiene que depender de otros métodos para descomponer sus comidas. El proceso digestivo comienza mientras su comida se sienta frente a él, cuando le inyecta una enzima que comienza a descomponerla. En una criatura como un humano, la comida es masticada en pequeños pedazos, luego es descompuesta por las enzimas del estómago. Una tarántula, por otro lado, espera a que sus enzimas descompongan la comida en un líquido, que luego sorbe sin tener que masticar. En algunos casos, puede necesitar usar sus colmillos para perforar el exoesqueleto alrededor de su presa, dándole un punto de entrada para inyectar sus enzimas.

El estómago chupador y más allá

El estómago de la tarántula está envuelto en fuertes músculos, que le permiten expandirse y contraerse, trabajando como una bomba… esto le da el nombre de «estómago succionador». Absorbe comida licuada como un vacío, y a medida que la araña consume más y más, se expande para acomodar el líquido. Es por esto que una tarántula puede verse visiblemente llena o hinchada después de una comida. La comida es entonces almacenada según se necesite en el ceca, un elaborado sistema de sacos y bolsas en todo el cuerpo que puede contener la comida antes de que sea digerida y convertida en energía. Esto significa que cuando una tarántula come una comida particularmente significativa, puede descomponerla, sorberla y almacenar lo que no puede digerir de inmediato, permitiéndole pasar varios días sin tener que matar de nuevo.

El poder de la digestión

Gracias a sus enzimas digestivas, a su estómago succionador y a su ceca, la tarántula es capaz de consumir presas significativamente más grandes que él. Esto incluye ratones y otros roedores, lagartos, murciélagos, serpientes, ranas e incluso aves. A pesar de su habilidad para descomponer y digerir grandes animales de caza como estas criaturas, la tarántula también subsiste con una dieta de presas de tamaño más modesto: insectos.

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