Cómo distinguir un macho de una hembra de cocodrilo

A pesar de algunas diferencias anatómicas y de comportamiento, los cocodrilos machos y hembras pueden ser difíciles de distinguir. Examine cuidadosamente el tamaño, la forma, los órganos reproductivos y el comportamiento. Las diferencias no siempre son obvias, pero una mirada más cercana permite saber cuáles son cuáles.

Tamaño y forma

No importa el tipo de cocodrilo, los machos crecen más que las hembras. El cocodrilo de agua salada macho, por ejemplo, puede crecer hasta 17 pies de largo, mientras que la hembra no llega a los 11 pies. Los sexos también pueden tener proporciones diferentes a las de los machos; por ejemplo, según la especie, las hembras pueden tener cuerpos más delgados en relación con su longitud. En las 23 especies, los machos crecen más que las hembras, lo que hace que las comparaciones de tamaño sean una forma rápida y fiable de identificar el sexo.

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Órganos sexuales

Los cocodrilos macho y hembra tienen órganos sexuales internos, lo que puede dificultar su distinción a menos que se realice una inspección minuciosa. Ambos sexos tienen un «respiradero» o una ranura que alberga los órganos sexuales, a menos que se esté produciendo el apareamiento, los respiraderos del macho y la hembra son típicamente indistinguibles. Cuando los machos están listos para aparearse, el pene se extiende fuera del respiradero para que pueda entrar en el respiradero de la hembra. Sus testículos permanecen dentro del cuerpo en todo momento.

Incubación

Después del apareamiento, una hembra de cocodrilo construye un nido donde puede incubar y poner sus huevos. El tipo de nido varía de especie a especie, pero generalmente consiste en un agujero o montículo excavado en el suelo. La madre incuba sus huevos durante un período de unos 90 días, protegiéndolos de los depredadores. Aunque no todas las madres son protectoras especialmente confiables -el cocodrilo americano, por ejemplo, es propenso a abandonar el nido por temor- siempre son ellas, y no los machos, las que incuban a sus crías.

Criando a los jóvenes

Observar la forma en que un cocodrilo se comporta con los cocodrilos jóvenes puede ayudarte a determinar el sexo. Una madre protege a sus crías hasta que tienen un año, manteniendo a raya a los depredadores e incluso llevando a las crías en su boca. La única especie en la que la hembra no hace esto es la gharia, y sólo porque su boca es demasiado pequeña para llevar a sus crías, ella todavía, sin embargo, las protege de los depredadores.

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