Cómo distinguir una ardilla gris macho de una ardilla hembra

Las ardillas grises (Sciurus carolinensis) son pequeños roedores nativos y comunes de las regiones oriental y occidental media de los Estados Unidos, y se encuentran en otras regiones y países a través de una introducción no nativa. Las ardillas macho son llamadas «jabalíes» y las ardillas hembra son llamadas «cerdas». Desde la distancia, puede ser difícil distinguirlas, pero la observación de cerca de las características físicas y comportamientos, especialmente los asociados a la reproducción, puede revelar el sexo de una ardilla.

Apariencia

A menudo, el sexo de un mamífero puede determinarse por su tamaño, la coloración de su pelaje u otro atributo físico. Las ardillas grises, sin embargo, no se distinguen tan fácilmente por estas características. Tanto la ardilla gris macho como la hembra pesan de 1 a 1 1/2 libras en su madurez y miden alrededor de 18 pulgadas de longitud. Cerca de la mitad de su longitud proviene de sus grandes y tupidas colas que tampoco varían en apariencia entre los sexos. Estas similitudes hacen que el sexado de las ardillas grises desde la distancia, como en el patio trasero, sea difícil o imposible.

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Órganos de reproducción

Cuando está mucho más cerca de una ardilla gris, como en un examen veterinario, el sexo del animal puede ser determinado viendo sus órganos reproductivos. Como la mayoría de los mamíferos, los machos de ardilla gris tienen un pene y un escroto visible, mientras que las hembras tienen un área vaginal visible. Durante la temporada de apareamiento, los testículos de la ardilla gris están hinchados y el escroto está completamente descendido. Esta es una de las únicas veces que un observador típico de patio trasero puede ser capaz de determinar el sexo de una ardilla, aunque todavía se necesita un rango cercano.

Apareamiento

El sexo de una ardilla gris también puede determinarse observando las persecuciones de apareamiento que ocurren a mediados del verano y finales del invierno. Cuando las hembras están en celo, es decir, listas para aparearse, atraen a los machos con su olor. Uno o más machos persiguen vigorosamente a la hembra por una oportunidad de apareamiento. En la persecución de apareamiento, generalmente está claro qué ardilla es la hembra receptiva y cuáles son los machos atraídos, lo que se confirma si se observa el ritual de apareamiento. También se puede observar la jerarquía de las ardillas macho, ya que el macho dominante es típicamente el que se apareará con la hembra.

La crianza de los hijos

El comportamiento de los padres también ayuda a indicar las ardillas macho y hembra. Las hembras llevan y crían a sus crías en madrigueras y se mantienen en un territorio muy pequeño mientras están con sus crías. A las 6 semanas de edad, las crías comienzan a salir de la madriguera, pero permanecen cerca de sus madres por lo menos varias semanas más. Cuando se observa una ardilla adulta con juveniles, el adulto es típicamente una hembra y su madre. Las ardillas macho y hembra no forman vínculos de pareja, por lo que el macho no se ve típicamente con sus crías o en la madriguera de la hembra.

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