Cómo eligen las ranas hembras a los machos para aparearse

Cómo eligen las ranas hembras a los machos para aparearse

¿Dónde se produce la fecundación de los huevos de rana?

Aunque la mayoría de las ranas anuncian su disposición al apareamiento en voz muy alta en pantanos y arroyos por la noche, apenas estamos empezando a vislumbrar la vida sexual de las ranas. Parece que no hay dos especies de ranas que adopten el mismo enfoque a la hora de aparearse. De hecho, hay una enorme variación en la forma en que las ranas "lo hacen". La investigación sobre el comportamiento de apareamiento de las ranas también está revelando las formas creativas en que las ranas han evolucionado para sobrevivir y reproducirse en diferentes tipos de hábitats en todo el mundo.Todavía hay mucho que no sabemos acerca de las ranas, y esta falta de conocimiento se extiende al ámbito de la reproducción. Dado que la mayor parte de la reproducción de las ranas tiene lugar en masas de agua durante la noche y que se conocen casi 7.700 especies de ranas, muchas de ellas en lugares realmente remotos, quizá no sea tan sorprendente. Sin embargo, por lo que sabemos, cada vez está más claro que las ranas no hacen todas lo mismo cuando se trata de sexo.

El primer paso en la reproducción es encontrar pareja. En la mayoría de las especies de ranas, los machos inician este contacto anunciando su presencia y disposición, en voz alta. Los machos llaman, normalmente desde un posible lugar de cría, como una charca, un arroyo o un pantano. Cada especie de rana tiene una llamada diferente y las ranas hembra pueden reconocer la llamada de su propia especie. Cuando las hembras están listas para reproducirse (cuando están llenas de huevos), se acercan a los machos que las llaman y eligen al macho que prefieren. Las ranas hembra son quisquillosas. En el sapo arrugado (Uperoleia rugosa) del este de Australia, se ha observado que las hembras deambulan alrededor de los machos que llaman durante 3-4 noches antes de elegir a su pareja. Las hembras de esta pequeña rana consideraban más atractivos a los machos más pesados y con sonidos más graves.

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Diferencia entre rana macho y hembra

ResumenLas decisiones sobre la elección de pareja pueden tener un gran impacto tanto en la aptitud individual como en los procesos de selección. Hemos desarrollado un nuevo modelo basado en agentes para investigar dos reglas comunes de elección de pareja que pueden ser utilizadas por las ranas arborícolas grises hembra (Hyla versicolor). En este modelo, las hembras que utilizaban la estrategia del umbral mínimo encontraban parejas de mayor calidad y recorrían distancias más cortas de media, en comparación con las hembras que utilizaban la estrategia del mejor de los n. Sin embargo, las hembras que utilizan la estrategia del umbral mínimo incurren en importantes costes de oportunidad perdidos, dependiendo de la calidad media de la población masculina. La estrategia "el mejor de los nueve" provoca una competencia significativa entre hembras que limita su capacidad de encontrar parejas de alta calidad. Así, cuando la proporción de sexos es de 0,8, las estrategias "el mejor de 5" y "el mejor de 2" producen parejas de calidad casi idéntica. Aunque la distancia recorrida por las hembras en la tarea de apareamiento varió en función de la distribución espacial de los machos en el entorno, esto no interactuó con la elección de las hembras de las estrategias mejor-de-n o umbral-mínimo. Al incorporar datos empíricos de las ranas en este modelo temporal y espacialmente explícito, mostramos la aparición de nuevas interacciones de reglas comunes de toma de decisiones con variables ambientales realistas.

¿Cómo se llama un sapo macho?

Las ranas macho producen un sonido para anunciarse a posibles parejas. Las ranas hembra suelen responder mejor a los sonidos más largos y de menor frecuencia cuando eligen entre dos machos. Pero cuando los investigadores añadieron una tercera opción a la mezcla que funcionaba peor en ambas métricas, la rana hembra solía elegir la opción intermedia. Amanda Lea, autora del estudio e investigadora de la Universidad de Texas en Austin, comparó esta situación, conocida como "efecto señuelo", con el comportamiento de un consumidor al comprar un coche nuevo. Un cliente puede optar por comprar un coche barato con poca eficiencia de combustible en lugar de un coche más caro con buena eficiencia de combustible. Pero el cliente puede reconsiderarlo cuando un vendedor le presenta una tercera opción que es la más cara y también tiene una buena eficiencia de combustible. El cliente no elegirá la tercera opción, sino la segunda más cara.

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Lea más Las abejas están perdiendo su hábitat a causa del cambio climático "Cualquiera que sea la característica más importante para empezar, también debería serlo si se introduce una tercera opción", afirma Lea. "Por alguna razón, añadir una tercera opción te lleva a evaluar las dos primeras e invertir tus preferencias".

¿Qué es la metamorfosis en el ciclo vital de una rana?

Las cosas se calientan en Villa Rana: unos investigadores de la India han descubierto una postura de apareamiento de las ranas completamente nueva.    Este nuevo estilo de amplexus, como se conoce al apareamiento entre ranas, no es apto para mojigatos. Sin entrar en demasiados detalles, básicamente la rana macho libera su esperma sobre la espalda de la hembra, donde corre hacia atrás y fecunda los óvulos cuando salen del ovipositor. Tampoco es la primera vez que se descubre una nueva postura en las ranas. A primera vista, la vida sexual de las ranas parece muy obscena.

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La mayoría de los animales (los humanos y los simios son excepciones) suelen tener una sola posición de apareamiento, pero las ranas tienen ahora siete tipos conocidos de amplexo. En el método más común, el macho agarra a la hembra por el torso con las extremidades anteriores y fertiliza los huevos cuando salen. El macho suele agarrar a la hembra mucho antes de la puesta de huevos. Dependiendo de la especie, las parejas pueden permanecer unidas durante horas, días e incluso meses.

Un proceso tan prolongado hace la vida difícil a las ranas, sobre todo a las hembras, que deben pasar el día cargando literalmente con una rana macho. Para averiguar hasta qué punto es difícil, los investigadores ataron juntos a sapos de caña amplexados. Después "animaron a las hembras a moverse estimulando suavemente las patas traseras con una varilla". Como era de esperar, las hembras tenían más dificultades para caminar, nadar y alimentarse durante el amplexo. Los machos no comían.

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