Puedes encontrar mariposas pupales buscando en y alrededor de sus plantas hospederas. Si se usa un toque delicado y se establece un hábitat adecuado para el insecto metamorfo de antemano, se pueden recoger algunas crisálidas y verlas emerger en su casa.

Advertencias

  • Asegúrate de que es legal recolectar crisálidas en tu zona antes de hacerlo.

Crisálida vs. Capullo

Aunque la gente suele usar los términos indistintamente, capullos y crisálidas se refieren a dos cosas diferentes. Todos los lepidópteros, un grupo formado por mariposas, polillas y patrones, emergen de sus huevos como larvas parecidas a gusanos, llamadas orugas. Durante las próximas semanas, las larvas hambrientas consumen las hojas de su planta huésped. Con el tiempo, las orugas mudan varias veces para permitir el crecimiento; durante el proceso se arrastran fuera de su vieja piel, revelando una nueva piel debajo.

como encontrar capullos de mariposa

Después de pasar por varias mudas de este tipo, las larvas se preparan para entrar en la etapa de pupa, donde tendrá lugar la transición final a su forma adulta. La etapa de pupa comienza con la muda final de su piel larval, que revela una piel lisa, llamada crisálida – algunas autoridades usan el término crisálida en referencia a toda la pupa, mientras que otras lo usan en referencia a la piel lisa exterior de la pupa. Sin embargo, los diferentes tipos de lepidópteros se preparan para este proceso de diferentes maneras.

Las mariposas larvarias empiezan a girar una pequeña almohadilla de seda, que sujetan a una rama. Luego usan esta almohadilla como un adhesivo, del cual se colgarán, se desprenderán de su piel larval y se convertirán en pupas. Por el contrario, las larvas de mariposa comienzan el proceso construyendo una estructura de seda, que encierra completamente al animal. A menudo, utilizan una hoja para formar la base de su envoltura protectora. Este tipo de pupa se denomina correctamente capullo. Como las polillas, la mayoría de los patrones forman capullos similares a los de las polillas.

Plantas huésped comunes

La mayoría de las larvas de mariposa se especializan en un grupo de plantas estrechamente relacionadas, algunas sólo consumen una sola especie. Las hembras buscan y depositan sus huevos en o cerca de estas plantas huéspedes, lo que proporciona a la descendencia resultante un amplio alimento. Por consiguiente, el mejor método para encontrar crisálidas de una especie dada es buscando sus plantas huéspedes.

  • Las orugas de la mariposa monarca (Danaus plexippus) consumirán prácticamente cualquier especie de algodoncillo (Asclepias spp.), y consumirán la enredadera de arena (Cynanchum laeve).
  • Las larvas del manto de luto (Nymphalis anitopa) se alimentan de las hojas de los árboles, en particular las de los sauces (Salix spp.), los olmos (Ulmus spp.) y los álamos (Populus spp.).
  • Las colas de golondrina de los arbustos de especias (Papilio troilus) consumen sus plantas homónimas, los arbustos de especias (Lindera benzoin); pero también consumen sasafrás (Sassafras albidum).
  • Las larvas de azur de primavera (Celastrina ladon) prefieren el cornejo de flor (Cornus floridana), la reina de los prados de hoja de sauce (Spiraea salicifolia) y el dulce de montaña (Ceanothus americana), pero también se alimentan de zumaque de cuerno de ciervo (Rhus typhina).
  • Las larvas de la mariposa de ojo de buey (Junonia coenia) se alimentan de digitalis grandiflora.

Encontrar la pupa

Una vez que haya localizado una o más plantas huéspedes adecuadas, puede comenzar a buscar crisálidas individuales. La mayoría de las mariposas suspenden sus crisálidas desde arriba, así que busquen estructuras pendulares con forma de cono, anidadas entre las hojas. Tómese su tiempo y mire cuidadosamente, ya que estas pupas son a menudo bastante crípticas.

Si no puede localizar ninguna crisálida en la planta huésped real, amplíe la búsqueda para incluir la vegetación vecina. Algunas larvas se dispersan de sus plantas hospederas antes de pupar, en un esfuerzo por evitar los depredadores. Algunos individuos pueden alejarse hasta 30 pies de su planta anfitriona antes de pupar.

Después de encontrar una crisálida adecuada, fíjese en la posición en la que está colgada. Esto es importante, ya que debe suspender la crisálida en la misma orientación cuando vuelva a casa. Separe suavemente la crisálida de la planta o árbol al que está sujeta con sus dedos.

Una vez en casa con la crisálida, póngala en la parte superior de un recipiente de plástico o vidrio ventilado con un trozo de cinta y colóquela en un lugar seguro donde pueda observarla fácilmente.