Cómo es la voz de un pájaro

Cómo es la voz de un pájaro

¿Qué sonidos hacen los pájaros por la mañana?

Todo el mundo quiere despertarse con las notas musicales de pájaros con bellos cantos. Por suerte, la naturaleza ha proporcionado una gramola prácticamente ilimitada de pájaros con canciones que la gente encuentra atractivas. La cuestión es saber qué pájaro tiene la voz más bonita.

Este pájaro tiene un canto tan dulce que poetas como Henry David Thoreau escribieron cartas de amor al propio pájaro. De hecho, Thoreau describió el canto fluido del zorzal del bosque como "el frescor líquido de las cosas extraídas del fondo de los manantiales".

Otros zorzales afines, como el eremita y el vero, tienen sus propias voces giratorias y trinantes, aunque no alcanzan el efecto romántico de su primo del bosque. Sin embargo, sus voces siguen siendo atractivas, ya que sus cantos coinciden con algunas de las escalas de la música humana.

Procedente de Australia, la cacatúa negra de cola amarilla tiene una voz bastante fuerte. Estas aves tienen un impresionante plumaje negro, pero existe cierto debate sobre si sus llamadas son realmente cantos.

Cómo se llama el sonido de un pájaro

Cuando los humanos oímos el canto de los pájaros, que muchos han apreciado más que nunca durante la pandemia, no podemos evitar pensar en paralelismos con la música y el lenguaje humanos. Distinguimos melodías distintas que enlazan los chasquidos y zumbidos de los cantos del gorrión cantor, la estructura sentenciosa del mirlo alirrojo al pronunciar ¡conk-la-ree! y un alegre silbido en los cantos de pico abierto del gorrión de garganta blanca.

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El canto de los pájaros, que ha intrigado a los científicos desde tiempos de Aristóteles, se define tradicionalmente como las largas y a menudo complejas vocalizaciones aprendidas que producen las aves para atraer a sus parejas y defender sus territorios. Los investigadores modernos lo clasifican en contraste con las llamadas de las aves, que suelen ser más breves, sencillas, conocidas de forma innata y utilizadas para un conjunto más diverso de funciones, como la señalización sobre depredadores y alimento. Estas definiciones no son en absoluto claras. Por ejemplo, algunas especies tienen cantos más sencillos que sus reclamos. Pero cuando me refiero al canto de los pájaros, me refiero a esos sonidos más largos y complicados, en contraposición a los píos y píos cortos.

El canto de los pájaros

Los pájaros parlantes son aves que pueden imitar el habla de los humanos. En la comunidad científica se debate si algunos loros parlantes tienen también cierta comprensión cognitiva del lenguaje. Las aves tienen distintos grados de capacidad parlante: algunas, como los córvidos, sólo son capaces de imitar unas pocas palabras y frases, mientras que se ha observado que algunos periquitos tienen un vocabulario de casi 2.000 palabras. El mirlo de las colinas, un animal de compañía común, es muy conocido por su capacidad de hablar, y su pariente, el estornino europeo, también es experto en mímica[1]. Se ha informado de que las cacatúas salvajes de Australia han aprendido el habla humana por transmisión cultural de aves ex cautivas que se han integrado en la bandada[2].

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Las crías de algunas aves aprenden a comunicarse vocalmente por aprendizaje social, imitando a sus padres, así como a las aves dominantes de su bandada. Al carecer de cuerdas vocales, se cree que las aves emiten tonos y sonidos utilizando los músculos y membranas de la garganta, en particular la siringe[5]. Es probable que existan limitaciones en los sonidos que las aves pueden imitar debido a las diferencias en las estructuras anatómicas, como la falta de labios.

El llanto de los pájaros

Las vemos prácticamente en todas partes. Las encontramos volando en las altas montañas y remontando los vientos térmicos en los desiertos bajos. Las hay solitarias y otras que puede observar desde el jardín de su casa. Durante la primavera puede que oiga a grupos de ellos cantando su coro por las mañanas, o tal vez una canción en solitario cantada durante el día. Independientemente de dónde los vea o los oiga, estos plumíferos voladores son capaces de ofrecer un espectáculo cautivador con su vuelo y su canto.

Volar como un pájaro sigue siendo un sueño para los humanos. Y aunque podemos cantar, no podemos cantar como un pájaro. En ambos casos es una cuestión de anatomía. Las aves tienen plumas y huesos especiales que las mantienen ligeras y fuertes para volar.

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Cantar es otra historia. Los humanos tenemos una laringe. La utilizamos para hablar y cantar. Las aves tienen dos laringes llamadas siringe. No sólo tienen dos cajas vocales, sino que están situadas de tal forma que algunas aves pueden emitir más de un sonido a la vez. Es como poder tocar dos instrumentos a la vez.

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