La cucaracha alemana es conocida entre los entomólogos como Blattella germanica… pero eso no es lo que se te escapa de la lengua cuando ves a las criaturas corriendo por tu casa. Sin duda desearías que se confinaran a su país homónimo, pero desafortunadamente proliferan felizmente y con fuerza por todos los Estados Unidos. Según los entomólogos, estos indeseables probablemente llegaron aquí a dedo hace cientos de años.

Las aventuras del comienzo

Paradójicamente, la cucaracha alemana probablemente no era originaria de Alemania. Los entomólogos creen que se originó en el sudeste asiático y como todas las cucarachas, ha existido durante millones de años. Como las cucarachas no pueden escribir sus viajes históricos, los mejores estudiosos de tales cosas pueden hacer es teorizar. Una teoría plausible es que los bichos hicieron autostop con Marco Polo durante el período medieval, o la Edad Media, mientras viajaba desde su casa en Venecia, Italia, a Asia. Polo partió en 1271 y permaneció en Beijing durante 17 años. Luego pasó unos años en Persia, llegando de vuelta a Venecia alrededor de 1295 — y si los estudiosos están en lo cierto, con cucarachas polizonas a bordo para establecerse en Europa.

como fue introducida la cucaracha alemana en los ee uu

Convertirse en americano

Habiendo conquistado Europa, la cucaracha alemana tuvo que hacer autostop para llegar a lo que eventualmente se convertiría en los Estados Unidos de América. Sería unos pocos cientos de años después del regreso de Polo que Cristóbal Colón encontró su camino a las Américas, dando a las cucarachas mucho tiempo para propagarse por toda Europa y hacer su camino a bordo de uno o más de esos viajes. Hubo varios otros exploradores después de Colón, sin embargo, así que si las cucarachas perdieron un barco tenían mucho para elegir. Juan Ponce de León fue un probable anfitrión, y su tiempo se corresponde con las teorías de los entomólogos: El explorador español, que acompañó a Colón en su segundo viaje, se dirigió a la actual Florida y desembarcó allí en 1513, posiblemente escoltando a las cucarachas al continente americano.

Subir a bordo

Llegar a los EE.UU. como compañeros de viaje de Marco Polo no es la única teoría que explica cómo esta cucaracha se americanizó, ni su herencia asiática es una certeza. Otra teoría plausible es que la Blattella germanica es originaria de África. Si es verdad, las cucarachas tuvieron muchas oportunidades de secuestrar barcos de esclavos en ruta hacia los EE.UU. desde ese continente, comenzando hace unos 300 años.

Parientes Abound

Mal nombradas o no, las cucarachas alemanas pueden ser anfitrionas de una gran reunión familiar, ya sea alrededor del mundo o en los Estados Unidos, con aproximadamente 3.500 especies relacionadas con ellas. Los EE.UU. albergan 55 especies en total, pero las cucarachas alemanas se han ganado la distinción de las que es más probable que veas invadir tu casa y la mayoría de las otras viviendas, al menos si vives a 3.900 pies sobre el nivel del mar o por debajo de él. Si vives alrededor o por encima de los 1.500 metros, o en un clima seco y frío, lo más probable es que no tengas un encuentro con estos indeseables bichos.

  • Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte, naturalsciences.org: Cucaracha alemana
  • Penn State, Facultad de Ciencias Agrícolas, Entomología: Cucarachas alemanas
  • Universidad de Nebraska Lincoln, extensión en el condado de Lancaster: Cucarachas alemanas
  • Universidad de Massachusetts, Departamento de Biología, Profesor Joseph G. Kunkel: La cucaracha FAQ
  • Ciencia viva: Marco Polo: Hechos, Biografía & Viajes
  • Pearson Prentice Hall: Primeros viajes de exploración 1492-1609
  • Alienígenas en el patio trasero: Importaciones de plantas y animales en América
  • Universidad del Sur de Florida, Colegio de Educación, Centro de Tecnología Educativa de Florida: Explorando Florida… Ponce de León: El primer explorador español de Florida
  • Web de la Diversidad Animal: Blattella germanica — Cucaracha alemana
  • Bichos en el sistema: Los insectos y su impacto en los asuntos humanos