¿Cómo funciona el hígado graso de un tiburón?

Los tiburones tienen hígados diferentes a los de otros animales. Ocupa mucho más espacio interno y cumple más funciones que la simple ayuda a la digestión; el aceite dentro del hígado ayuda a los tiburones a mantenerse flotantes bajo el agua. También apreciado en el mundo de la salud, el aceite de hígado de tiburón se utiliza a menudo como parte de tratamientos contra el cáncer y para reforzar el sistema inmunológico, según WebMD.

Tamaño

Los hígados de los tiburones ocupan mucho más espacio dentro de sus cuerpos que los hígados de la mayoría de los animales. Los tiburones que permanecen cerca del fondo del océano tienden a tener hígados más pequeños, que constituyen alrededor del 5 por ciento de su peso corporal. Los tiburones que viven en mar abierto tienen hígados más grandes, que a veces constituyen el 25% de su peso corporal y llenan hasta el 90% de su cavidad corporal.

adaptaciones unicas que los tiburones tienen para sobrevivir

Digestión

Como la mayoría de los animales, el hígado de un tiburón le ayuda con la digestión y sirve como un filtro interno. Ayuda a limpiar su sangre, filtrando los desechos, y almacena las vitaminas que se traen a través de la comida del tiburón. También ayuda a convertir esa comida en energía y almacena las reservas de grasa para proporcionarle energía al tiburón.

Flotabilidad

Aunque la digestión es una función importante del hígado de un tiburón, no es la razón por la que el hígado es tan grande o por la que está lleno de aceite. El aceite, llamado escualeno, es más ligero que el agua. El cuerpo de un tiburón es naturalmente más pesado que el agua, y no tiene una vejiga de natación para llenar de aire como otros peces. El aceite aligera el cuerpo del tiburón y le da flotabilidad para que no se hunda. Los tiburones deben seguir nadando para empujar el agua más allá de sus branquias para respirar, y la flotabilidad es la clave para mantenerse en movimiento y no tocar el fondo del océano. Los tiburones utilizan sus aletas pectorales para ayudarles a cambiar de dirección en el agua, pero sin el petróleo, los tiburones gastarían demasiada energía nadando y manteniéndose flotantes de la que podrían reemplazar con su comida.

Nivel de aceite

Los niveles de aceite varían en los tiburones según el lugar donde prefieran nadar; cuanto más grandes son los hígados, más aceite existe para ayudar a los tiburones a mantenerse a flote. Algunas especies de tiburón, como el tiburón de aguas profundas y el tiburón peregrino, proporcionan gran parte del aceite que se utiliza con fines medicinales porque tienen algunos de los hígados grasos más grandes. Un solo tiburón peregrino que pese unas 2.100 libras puede proporcionar unos 550 galones de aceite.

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