Si has leído los anuncios de venta en tu búsqueda del caballo perfecto, lo más probable es que hayas visto la caja etiquetada “Temperamento”, en la que el vendedor ha seleccionado un número. La evaluación numérica puede hacer creer a algunos compradores novatos que es una evaluación objetiva; en realidad, esta escala es típicamente muy subjetiva, pero da a los posibles compradores un lugar para empezar.

Fundamentos de la escala

Puede ver el temperamento de un caballo medido en una escala del 1 al 10, o a veces del 1 al 5. En ambos casos, una calificación de 1 indica un comportamiento extremadamente tranquilo y frío, mientras que el número más alto indica lo contrario, lo que la gente de caballos suele llamar “caliente”. En una escala de 10 puntos, entonces, una calificación de 1 a 4 indicaría un caballo bastante tranquilo, mientras que de 6 a 10 sería un caballo con un comportamiento más excitable. Un número 5 coloca al caballo en algún lugar del medio, o “caliente”. En una escala de 5 puntos, el número 3 sería el indicador del punto medio entre los dos extremos.

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Rasgos de escala inferior

Si compra un caballo clasificado en el extremo inferior de la escala de temperamento, debería poder anticipar que el caballo será tranquilo, confiable y algo imperturbable. Algunas personas se refieren a este tipo como un “Eddie tranquilo”. No debe asustarse fácilmente; por ejemplo, puede asustarse ligeramente si un ciervo salta de la maleza mientras cabalga por el sendero, pero no saldrá corriendo por debajo de usted, ni por detrás ni por detrás. También debe ser relativamente inmune a los ruidos y objetos fuertes o extraños. Los caballos en este extremo de la escala también pueden ser perezosos; es posible que tenga que aplicar mucha presión en las piernas para que se muevan hacia adelante y para mantenerlos en una marcha más rápida, como el trote o el galope. Los caballos de cuarto de milla y algunas razas de sangre caliente, en general, poseen personalidades tranquilas.

Rasgos de escala superior

Un caballo con un temperamento más alto es típicamente más ansioso y rápido. La rapidez puede tener sus raíces en el nerviosismo y la ansiedad, o simplemente en el deseo de ir rápido. Se le puede llamar “muy nervioso”, lo que implica una incapacidad para quedarse quieto e impredecible. Los caballos que se asustan fácilmente también suelen estar en este extremo de la escala de temperamento. A diferencia de sus homólogos más tranquilos y perezosos, es más probable que este caballo sea muy sensible a la presión de las patas… no le costará mucho hacer que camine más rápido, y puede que le cueste más esfuerzo detenerse. Las calificaciones de temperamento más altas se asocian a menudo con razas “calientes”, como los árabes y los pura sangre.

Temperamento deseado

El temperamento que seleccione debe ajustarse a su capacidad de montar primero, y a su personalidad después. El jinete inexperto debe comenzar con un caballo en el extremo inferior de la escala de temperamento… incluso si su corazón aprecia más lo que se puede hacer. La seguridad es primordial para los principiantes. A medida que avanzas en tus habilidades, puedes conseguir un caballo con un temperamento que te guste y que se adapte a tu personalidad. Esto es importante, porque un estudio de investigación holandés publicado en 2008 encontró que una disonancia entre la personalidad de un jinete y la de su caballo puede afectar la compatibilidad si el caballo es muy sensible. Sus gustos también pueden cambiar a medida que envejece.

Excepciones

Los caballos son individuos, así que independientemente de los estereotipos de raza, encontrará excepciones. Las malas experiencias, como ser maltratado, también pueden causar comportamientos que oscurecen el temperamento natural del caballo. Esto puede mejorar con el tiempo, pero no hay garantías.

Además, si quieres un caballo muy joven que aún no se monta, es muy difícil evaluar con precisión su temperamento – los caballos jóvenes son típicamente activos y juguetones. Los criadores suelen seleccionar padres con temperamentos adecuados para un deporte específico; por ejemplo, si alguien quiere criar un saltador, puede buscar padres en el extremo superior de la escala. No hay garantías, pero hay que empezar por investigar el pedigrí de la cría para determinar la personalidad de los padres y los rasgos atléticos.