Cómo hablan los delfines

Cómo hablan los delfines

Palabras delfín

Divertidos de observar, muy inteligentes e infinitamente fascinantes, los delfines son mamíferos marinos muy estudiados que pertenecen a la familia de los cetáceos dentados, que incluye a los calderones y las orcas. La forma en que los delfines se comunican a través de una variedad de silbidos, risitas y "frambuesas" es a la vez notable e indicativa de su capacidad superior para iniciar y mantener vínculos sociales. También es asombrosa la forma en que los delfines controlan los músculos del espiráculo para emitir estos sonidos. Manipulando y contrayendo el tamaño del espiráculo y alterando su forma, los delfines se "comunican" con otros delfines de su manada y de otras, incluso con agrupaciones situadas a kilómetros de distancia. Los delfines en cautividad también utilizan estos mismos sonidos para comunicarse con otros delfines y llamar la atención de sus cuidadores.

A continuación le presentamos tres tipos de comunicación de los delfines: silbidos característicos, ecolocalización y comunicación social. Prepárese para asombrarse por el complejo y elaborado sistema de comunicación que los delfines han desarrollado desde su aparición en la Tierra hace aproximadamente cinco millones de años.

Vocabulario de los delfines

La mayoría de nosotros sabemos que mamíferos marinos como las ballenas y los delfines pueden "hablar" entre sí mediante sonidos como silbidos, chasquidos, chirridos y "canciones".  La científica marina del Auckland Whale & Dolphin Safari, Kirsty Goode, examina los fundamentos científicos de la comunicación entre mamíferos marinos y explica algunas de las investigaciones recientes que nos permiten comprender cómo y por qué lo hacen.

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Empecemos por lo básico.  La comunicación es el proceso por el cual un emisor produce una señal.  Esa señal puede alterar la probabilidad de un comportamiento de respuesta por parte del receptor.  Para los humanos, la comunicación puede adoptar la forma de palabras verbales, señales sociales no verbales, imágenes, olores, sensaciones... y la lista continúa.

Sin embargo, algunas formas de comunicación son más fáciles, rápidas o eficaces para transmitir una idea concreta.  Para la mayoría de nosotros, se trata de un lenguaje verbal compartido, es decir, ¡hablar entre nosotros!  Este principio general se aplica también a las especies marinas.

Los distintos animales marinos están adaptados a utilizar diferentes sentidos para sus principales formas de comunicación.  Pueden comunicarse para encontrar pareja o para detectar depredadores y presas.  Por ejemplo, los tiburones dependen en gran medida de su sentido del olfato y están bien adaptados para ello.  De hecho, hasta dos tercios del peso total de su cerebro están dedicados al olfato.  Por eso pueden detectar la sangre de sus presas a gran distancia y en concentraciones tan bajas como una parte por millón, lo que equivale aproximadamente a una cucharadita en una piscina privada.

Comentarios

Está claro que los delfines se comunican. No entendemos lo que dicen y no sabemos lo sofisticado que puede ser su lenguaje. Utilizan diversos chasquidos y silbidos, y también se comunican mediante el tacto y las posturas corporales. Sabemos que los delfines mulares tienen un silbido característico, un sonido único que permite a otros delfines identificarlos. Cada delfín desarrolla su propio silbido característico durante su primer año de vida. No sólo son capaces de producir su propio silbido característico de forma fiable, sino también el silbido característico de los amigos que conocen.  Los delfines aislados a veces producen frenéticamente silbidos característicos, aparentemente llamando a otros delfines que conocen.

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En el Laboratorio Marino de Kewalo Basin, en Hawai, Lou Herman y su equipo intentaron probar la capacidad de los delfines para comprender un lenguaje de signos que habían desarrollado para comunicarse con ellos, y los resultados fueron sorprendentes. Los delfines comprendían el significado de palabras sueltas y, lo que es más sorprendente, también entendían el significado del orden de las palabras en una frase. Por ejemplo, los delfines solían responder correctamente a la petición de "toca el frisbee con la cola y salta por encima". Esto sugiere una comprensión adecuada más que un simple reconocimiento de símbolos individuales. Uno de sus delfines tiene un vocabulario de más de 60 palabras y puede entender más de 2.000 frases.

¿Cómo se comunican los delfines por ecolocalización?

¿Hablan los delfines entre sí? Parece que sí. Científicos de todo el mundo llevan años estudiando a los delfines y descubriendo cómo se comunican entre ellos. En Hawai, se realizó un experimento entre una madre delfín y su cría. Colocados en dos tanques de agua separados y conectados a través de un teléfono especial, los dos delfines se comunicaban claramente, charlando entre ellos. Esto significa que cada delfín tiene una "voz" reconocible.

Los delfines son mamíferos y tienen muchas similitudes con los humanos. Al igual que los humanos, los delfines son criaturas sociales y suelen encontrarse en manadas, nadando y cazando junto a otros delfines. También parecen comunicarse entre sí. Desde que nacen, los delfines vocalizan mediante chirridos, silbidos, chasquidos y otros sonidos. Los investigadores observan a menudo delfines que "parlotean" y son respondidos por otro delfín, lo que indica que mantienen algún tipo de diálogo. A veces, los delfines de una misma manada emiten los mismos sonidos al unísono, lo que apunta aún más a una conexión comunicativa. Además de vocalizar, los delfines parecen comunicarse de forma no verbal a través del lenguaje corporal, soplando burbujas y frotándose las aletas.

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