¿Cómo hace la grasa para mantener calientes a los animales?

Vivir en la naturaleza no siempre es fácil, especialmente cuando tu casa está en el Ártico. Los animales de sangre caliente que viven en el Ártico y otras regiones frías tienen que mantener su temperatura corporal alta para sobrevivir, pero una capa gruesa y agradable de grasa lo hace más fácil. Aunque la grasa es un tejido graso, eso no significa que cualquier criatura pueda sobrevivir en el frío ganando algo de peso, en realidad es mucho más complejo que eso.

Vivir en el agua fría

A pesar de los elementos, muchos mamíferos de sangre caliente viven en ambientes fríos. Las ballenas, los osos polares, los leones marinos, las focas y las morsas tienen que soportar temperaturas heladas de forma regular, de hecho, el aire del Ártico puede descender hasta los 40 grados Fahrenheit bajo cero. Las temperaturas casi heladas del agua también representan una amenaza para cualquier mamífero no graso que se atreva a nadar, así que si no fuera por la grasa, animales como los osos polares nunca podrían cazar para alimentarse en el agua.

como sobreviven las focas en la antartida

¿Qué es la grasa?

La grasa es una capa especial de tejido graso que los animales que viven en ambientes fríos desarrollaron con el tiempo como una forma de mantenerse calientes. Sin embargo, los animales no sólo acumulan grasa comiendo – más gruesa y pesada que la grasa corporal normal, esta es una característica física que los animales desarrollan o no. Por ejemplo, las nutrias marinas no desarrollan grasa, así que dependen de su denso pelaje para mantenerse calientes.

Aislamiento grueso

La grasa es tan efectiva para mantener calientes a los animales, en parte porque es gruesa y densa, tan gruesa, de hecho, que puede representar una porción sustancial de la masa corporal de un animal. Algunos mamíferos acuáticos tienen una masa de hasta un 50 por ciento de grasa, particularmente aquellos que viven en las regiones más frías del Ártico. Por ejemplo, la capa de grasa de una ballena puede ser tan gruesa como 20 pulgadas.

Restricción del flujo sanguíneo

Además de proporcionar aislamiento, la grasa manipula los vasos sanguíneos de un mamífero para ayudarlo a mantenerse caliente. La grasa está más densamente llena de vasos sanguíneos que una típica capa de grasa, y cuando la temperatura baja, la grasa constriñe esos vasos sanguíneos para reducir el flujo de sangre en el animal. Al hacer esto, el animal gasta menos energía calentando su propio cuerpo, lo que finalmente mantiene al animal más caliente sin quemar la energía tan rápidamente.

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