¿Cómo han afectado los humanos a los cambios evolutivos de los lobos?

El primer lobo nació hace entre 4,5 y 9 millones de años, habiendo evolucionado a partir del tomate, un mamífero ahora extinto que existió hace 30 a 40 millones de años. Los humanos tuvieron poco contacto con los lobos al principio. No fue hasta hace relativamente poco que los humanos comenzaron a tener un impacto en los lobos, pero una vez que nuestros caminos se cruzaron, ese impacto fue monumental y cambió el curso de la evolución para ambas especies.

Fomento de la recogida de basura

Hace aproximadamente 15.000 años, los lobos se encontraron con asentamientos humanos por primera vez. Este fue un punto de inflexión evolutivo para el lobo. Estos lobos se acercaron a los asentamientos humanos con precaución, pero lentamente aprendieron que por su proximidad a los humanos, podían hurgar en los residuos, reduciendo la necesidad de cazar. Los humanos eran naturalmente reacios a la presencia de lobos, pero con el tiempo aprendieron que los lobos más débiles y mansos representaban una amenaza relativamente baja. Esto preparó el escenario para uno de los hitos evolutivos más importantes en la historia de los humanos y los lupinos.

lista de cosas que los lobos comen

Domesticar al lobo

La interacción entre los lobos y los humanos llevó a los humanos a identificar ciertas ventajas en la convivencia con el lobo. A saber, los lobos podían proteger los asentamientos humanos, ayudar con la caza y a cambio, podíamos proporcionarles un proveedor de alimentos más estable y aliviarlos de algunas de las tareas asociadas con la crianza de sus crías. Fue a partir de esta interacción inicial que el hombre domesticaba al lobo, lo que llevó a la eventual creación del perro domesticado que conocemos y amamos hoy en día.

Cría selectiva

A medida que el hombre domesticaba al lobo, cambiaba el curso de la evolución física del lobo. La naturaleza favorece a los especímenes fuertes y saludables con mandíbulas poderosas para la caza. El hombre favoreció a los especímenes más débiles y mansos, más adecuados para la convivencia con los humanos. Por esta razón, el hombre crió lobos más débiles y pequeños para crear descendientes más débiles y pequeños. Estos lobos más pequeños y débiles no existen hoy en día, porque evolucionaron para convertirse en perros. Pero el hombre no domesticaba a todos los lobos, y las poblaciones salvajes continuaron evolucionando independientemente del hombre.

Redistribución de la población

Aunque el hombre domesticó y domesticó algunos lobos, el conflicto entre las poblaciones de humanos y lupinos ha existido desde que los caminos de los humanos y los lupinos se cruzaron. Los lobos son naturalmente cautelosos con los humanos y los humanos tienen un miedo cultural e histórico a los lobos. Los desarrollos humanos, como la construcción de carreteras, han causado una redistribución de la población en los lobos, lo que ha llevado al aislamiento de las poblaciones de lobos. Con el tiempo, el aislamiento de las poblaciones puede dar lugar a divergencias, ya que los lobos evolucionan y se adaptan a nuevos hábitats y se diferencian de sus antepasados.

Disminución de la población

El conflicto del hombre con los lobos ha llevado a la disminución de la población. Los lobos son depredadores de alto nivel e incluso hoy en día, los humanos temen el contacto con tales animales. Los humanos modernos matan lobos rutinariamente, debido a la amenaza que representan para las poblaciones humanas y su ganado. Por esta razón, las poblaciones de lobos cercanas a las poblaciones humanas pueden disminuir.

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