Muchas de las características de las tortugas de mordedura también se dan en otras especies de tortugas, por lo que es importante tener en cuenta varias características diferentes, como el tamaño y la forma de la cabeza y el caparazón, para asegurar una identificación positiva. Puede ser un reto para los novatos distinguir los dos tipos diferentes de tortugas de mordida – pargos comunes y pargos cocodrilo – entre sí, pero es relativamente fácil aprender a distinguirlas de todas las demás tortugas.

Especies de gran tamaño

La mayoría de las tortugas mordedoras están sexualmente maduras a los 8 o 10 años de edad, momento en el que han alcanzado al menos 12 pulgadas de longitud de caparazón. Pocas otras especies norteamericanas alcanzan comúnmente tales tamaños, excepto las grandes tortugas de caparazón blando, que son fáciles de identificar al notar su caparazón coriáceo. Mientras que el tamaño es sólo una característica útil para identificar a las tortugas mordedoras adultas, muchas otras características pueden ayudar a identificar a los ejemplares jóvenes.

como identificar a las tortugas mordedoras

Telling Tails

Todas las tortugas mordedoras tienen una cola notablemente larga, a menudo con una cresta puntiaguda que se extiende a lo largo de su longitud. Cuando se compara con otras tortugas, es obvio que las colas de las tortugas que se rompen son inusualmente largas. Como la mayoría de las tortugas acuáticas, los machos poseen colas más largas y gruesas que las hembras. Además, los conductos de ventilación de las tortugas de mordedura masculina están situados cerca de la punta de la cola, mientras que los conductos de ventilación de las hembras están situados cerca de la base de la cola.

Forma de la cáscara y el cráneo

Las tortugas mordedoras tienen cabezas enormes. De hecho, esta es una de las características más obvias comunes a todos los miembros de la familia Chelydridae. Además, mientras que la mayoría de las tortugas tienen picos queratinosos (técnicamente llamados rhamphothecae), las tortugas mordedoras tienen picos superiores muy distintivos y ganchudos.

Las tortugas mordedoras tienen caparazones pequeños en relación con su tamaño. Muchos observadores observan que sus caparazones parecen demasiado pequeños para estas tortugas grandes. Debido al pequeño tamaño de sus caparazones, las tortugas mordedoras no pueden retirarse completamente dentro de sus caparazones. Todas las tortugas mordedoras poseen caparazones con quillas cuando son jóvenes, lo que significa que tienen filas elevadas de escudos en sus caparazones. Sin embargo, a medida que crecen, algunas tortugas mordedoras pierden estas crestas.

Pargos comunes vs. tortugas parásitas de cocodrilo

Los científicos reconocen dos especies diferentes de tortugas mordedoras. Las tortugas mordedoras comunes ( Chelydra serpentina ) se extienden por un área mucho más grande, son increíblemente adaptables y prosperan en una variedad de cuerpos de agua, incluyendo pantanos, estanques, ríos y embalses – unas pocas poblaciones dispersas incluso habitan en aguas salobres. Los miembros de las otras especies descritas – tortugas mordedoras de caimán ( Macrochelys temminckii ) – alcanzan tamaños mucho mayores que las tortugas mordedoras comunes, tienen cabezas mucho más grandes que las de sus parientes y son más selectivas en sus elecciones de hábitat.

Para distinguir las tortugas mordedoras comunes maduras de las tortugas mordedoras de cocodrilo maduras, basta con observar la presencia o ausencia de tres quillas distintas en el caparazón. Las tortugas mordedoras de caimán retienen estas quillas durante toda su vida, mientras que los caparazones de las tortugas mordedoras comunes se vuelven lisos a medida que envejecen.

Las lenguas de estos animales ofrecen otra característica distintiva. Mientras que las tortugas mordedoras comunes tienen lenguas musculares, que parecen relativamente normales según los estándares quelonios, las tortugas mordedoras de caimán tienen lenguas pequeñas, cilíndricas y rojas, que utilizan como señuelo cuando cazan peces bajo el agua.