Los contornos generales de los cuerpos de los tiburones y los delfines pueden parecer muy similares desde la distancia, pero las diferencias entre estos dos grupos de animales son inmensas. Las amplias diferencias cubren todo, desde la temperatura corporal hasta elementos visuales tan básicos como la forma de sus aletas dorsales.

Fundamentos de la aleta dorsal

Las aletas dorsales son probablemente las partes más comunes del cuerpo de los delfines y los tiburones. Son los conspicuos apéndices que están situados en la parte superior de la espalda de ambos animales. Las aletas verticales realizan funciones extremadamente cruciales, ayudándoles a hacer giros rápidos y a mantener su equilibrio.

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Aletas dorsales con diferentes formas

Las aletas dorsales de los tiburones son marcadamente más rectas en apariencia que las de los delfines. Tienen una forma triangular bastante recta. Las aletas dorsales de los delfines tienen un suave rizo en su forma, similar a una ola. Las aletas se curvan hacia atrás, en lugar de hacia adelante. Las marsopas, como otros cetáceos, son parientes de los delfines, aunque sus aletas dorsales tienen un contorno triangular similar a las de los tiburones.

Diferencias visuales aparte de las aletas dorsales

Aunque las aletas dorsales podrían ser suficientes para ayudar a algunos a diferenciar entre los delfines y los tiburones, también existen otras diferencias físicas. Los tiburones tienen colas verticales, mientras que las colas de los delfines son planas. Cuando los tiburones nadan, sus colas se balancean. Cuando los delfines nadan, sus colas tienen una reacción totalmente diferente, suben y bajan continuamente.

Un observador nunca se acercaría lo suficiente para darse cuenta, pero los delfines, como mamíferos, están equipados con pelo. Incluso entran en el mundo con algo de él, justo al lado de sus hocicos. Los tiburones son peces y están completamente desprovistos de pelo. Otras diferencias físicas entre las especies involucran a sus esqueletos, aunque no son para nada visibles. Los delfines tienen esqueletos óseos, y los tiburones tienen esqueletos de cartílago.

Otras diferencias clave

Las madres de los delfines tienen un enfoque totalmente diferente para cuidar de sus hijos que las madres de los tiburones. Los cetáceos de sangre caliente cuidan a sus crías, al igual que los humanos, los perros y los gatos. Las madres tiburón no sólo no amamantan a sus bebés, sino que no participan en ninguna responsabilidad parental confirmada en general.

Los delfines también respiran a través de sus espiráculos, mientras que los tiburones utilizan sus branquias.

Como mamíferos, los delfines tienen temperaturas corporales consistentes. La temperatura corporal de los tiburones cambia constantemente porque se ajustan a las temperaturas actuales del agua que los rodea.