Cómo identificar la oruga de trasero de cuerno verde

Aunque no hay ninguna oruga llamada la oruga de trasero cornudo verde, excepto quizás coloquialmente, dos ciertamente encajan en la descripción. Tanto el gusano del tomate (Manduca quinquemaculata) como el del tabaco (Manduca sexta) son verdes y tienen el trasero cornudo. Los jardineros tienden a no ser fanáticos de estas especies, ya que pueden causar un daño significativo a las plantas de tomate, patata, berenjena y pimiento. Una vez que sabes cómo identificarlos, son bastante fáciles de detectar… aunque las diferencias entre ambos son sutiles.

Vigilando las señales

Antes de ver los gusanos del tomate o del tabaco, puede que note signos de su presencia. Se pueden identificar por los grandes excrementos negros, conocidos como frascos, que se acumulan en el suelo debajo o en las hojas de las plantas afectadas. También puede notar que el follaje de sus plantas se marchita gravemente o simplemente desaparece.

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Color y marcas

Los gusanos del tomate y del tabaco son de color verde brillante, lo que puede hacer que sean difíciles de detectar entre el follaje verde en el que viven. Si ves una oruga verde, mira de cerca sus marcas para determinar si puede ser una de estas orugas. Los gusanos del tomate tienen ocho marcas en forma de V a lo largo de sus torsos, ya sea blancas o de color amarillo pálido. Los gusanos del tabaco tienen marcas similares, pero son sutilmente diferentes: las ocho rayas blancas o amarillo pálido a lo largo de sus torsos son diagonales.

Cuerno

El nombre de gusano de cuerno viene del distintivo cuerno que estos especímenes tienen en sus extremos traseros. Los cuernos de los gusanos del tomate son de color azul oscuro, verde oscuro o negro, y son relativamente rectos. Los gusanos del tabaco, por otro lado, tienen cuernos rojos en sus extremos traseros que tienen una forma más curvada.

Tamaño

Otra forma de identificar los gusanos del tomate y del tabaco es por el tamaño. Sin orugas diminutas, los miembros de estas especies pueden alcanzar hasta 5 pulgadas de longitud una vez que han crecido completamente. Esto es raro entre las orugas, así que si ves algún ejemplar extremadamente grande, es probable que sea un gusano del tomate o del tabaco.

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