Cómo identificar las estrellas de mar

Con más de 2.000 especies de estrellas de mar, o asteroides, viviendo en las aguas marinas de la Tierra, descubrir la identidad de una determinada estrella de mar puede ser difícil. Las características físicas fácilmente distinguibles para ayudar a determinar qué especie puede estar mirando incluyen el tamaño, el número de brazos, la textura de la piel y el color.

Tamaño

Medir el diámetro, o la longitud total a lo largo, de una estrella de mar puede ser útil para determinar su especie. Las estrellas de mar pueden variar de tamaño desde 1,83 centímetros, como Leptychaster propinquus, la estrella de mar más pequeña del mundo, hasta 96 centímetros, como Evasterias echinosoma, la más grande del mundo. También puede examinar el disco de la estrella, que es el centro redondo del animal del que salen los brazos. La estrella quebradiza común, Ophiuroidea, tiene un disco muy pequeño con brazos largos y estrechos, mientras que la estrella girasol, Pycnopodia helianthoides, tiene un disco grande en relación con la longitud de sus brazos.

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Brazos

Mientras que el número de brazos más común en una estrella de mar es de cinco, ciertas especies pueden tener seis, diez o incluso más brazos. Por ejemplo, Crossaster papposus, la estrella solar común, puede tener hasta 12 brazos, mientras que Lepasterias hexactis recibe el nombre por sus seis brazos. Los brazos pueden ser muy largos, como los de la estrella de mar moteada, Evasterias troschelli, o cortos en comparación con su tamaño total, como la estrella girasol.

Textura de la piel

Las estrellas de mar forman parte de la familia Echinoderm, nombre que significa «de piel espinosa», pero no todas las estrellas de mar tienen la misma textura. La estrella solar, Solaster stimpsoni, tiene una piel relativamente lisa, mientras que la estrella de mar roja espinosa, Hippasteria spinosa, tiene una superficie extremadamente espinosa, al igual que la estrella de girasol de muchos brazos.

Color y patrón

Las estrellas de mar vienen en una asombrosa variedad de colores y patrones, desde púrpuras y azules moteados como la estrella de mar moteada, Evasterias troschelli, hasta rojos y amarillos brillantes como la estrella de la sangre, Henricia leviuscula. Las estrellas de mar pueden incluso tener patrones notables, como brazos anillados como la estrella de mar de seis brazos, o contornos como la estrella de cuero, Dermasterias imbricata.

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