Te preguntarás si esa oruga que se abre paso a través de tu planta favorita se convertirá en una polilla o una mariposa. El estado de Washington es hogar de cientos de variedades de polillas y mariposas, por lo que puede ser difícil identificar exactamente lo que estás mirando. Mira de cerca y toma notas.

Cambiando con la muda

Después de desarrollarse en su huevo, la oruga emergerá como un primer estadio. Cuando mude, comenzará su segunda etapa con un tamaño más grande. Cada vez que muda, entra en un nuevo estadio y aumenta de tamaño. La mayoría de las orugas experimentan cinco estadios y cambian dramáticamente de apariencia entre mudas. El primer estadio es generalmente un cuerpo simple, sin marcas; a medida que la oruga madura y muda, la forma y el color de su cuerpo probablemente cambiará.

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Asegúrate de que es una oruga

Las orugas pueden ser confundidas con otros rastreros espeluznantes, como las larvas de la mosca sierra, así que asegúrate de que la criatura que estás tratando de identificar es realmente una oruga. La cabeza de una oruga es útil para confirmar que es una oruga, así como qué especie de oruga. El aficionado puede no ser capaz de determinar si la larva tiene una sutura adfrontal en su cabeza, pero puede ver seis manchas en su cabeza. También tendrá una glándula de seda que puede ser capaz de discernir en la parte baja de su cabeza, cerca de la zona de la boca. Una oruga tiene tres secciones torácicas y 10 segmentos abdominales. Su área torácica es donde están sus verdaderas piernas; su área abdominal tiene sus “prolegómenos”, que tienen “ganchos” en ellos.

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Una vez que has determinado que realmente estás mirando a una oruga, pasa un tiempo conociendo al tipo. Primero mira su color; ¿es un verde brillante o un marrón apagado? Fíjate en los patrones que tiene; algunas orugas tienen rayas verticales en sus lados, mientras que otras tienen manchas o bandas. Puede no tener ningún patrón o puede estar un poco camuflado para mezclarse con las hojas. Si es un tipo peludo, tome nota de cuánto pelo tiene y dónde está. Busca características especiales, como una cola partida, perillas o cuernos en la cabeza. Por último, presta atención a dónde lo ves; ¿el tipo favorece a cierto árbol o planta? Ciertas orugas se alimentarán de plantas específicas y entender de qué se está alimentando puede ayudar a identificarlo.

Seguimiento de su trabajo de detective

Ahora que has reunido toda tu información, puedes ponerla en práctica. Una opción es ir en línea a un sitio como DiscoverLife.org donde puedes introducir tus datos y encontrar una posible coincidencia. La Universidad del Estado de Washington también puede identificar a tu oruga por una tarifa. Su sitio web, que tiene información de correo, te dirige a matar a tu insecto congelándolo y permitiéndole permanecer en el congelador durante la noche. Su muestra debe ser suavemente empacada en papel, algodón o un frasco para el correo. Su servicio de extensión local, centro de jardinería o bibliotecario también puede ayudarle con el proceso de identificación.