Cómo identificar las sanguijuelas

Cómo identificar las sanguijuelas

Cómo identificar las sanguijuelas del momento

Las sanguijuelas (a menudo llamadas chupasangres) son animales aplanados con forma de gusano que suelen molestar a los bañistas. La mayoría de las especies se alimentan de gusanos, caracoles, larvas de insectos y otros pequeños animales acuáticos, pero unas pocas, si tienen la oportunidad, también se alimentan de sangre humana.

Las sanguijuelas suelen encontrarse en aguas poco profundas y protegidas, ocultas entre plantas acuáticas o bajo piedras, troncos y otros desechos. En los días calurosos de verano, las sanguijuelas son más activas; en invierno, excavan en el barro, justo por debajo de la línea de congelación.

Una medida que puede tener éxito en el control de las sanguijuelas es la captura con cebo: una lata metálica con tapa que se pueda volver a cerrar (una lata de tabaco o de café de una libra es ideal) perforada con pequeños agujeros (dependiendo del tamaño de la especie molesta) y cebada con carne cruda puede atrapar un gran número de sanguijuelas de una zona muy infestada.

También se han utilizado patos para controlar las poblaciones de sanguijuelas, pero una abundancia excesiva de patos puede crear otros problemas más graves.Para mantener patos cerca de su área para el control de sanguijuelas también tendrán que ser alimentados.El pienso de los patos es alto en fósforo y viaja rápidamente a través del sistema digestivo del pato.Una forma fácilmente disponible de fósforo se añade entonces a los lagos.Si el lago es pequeño y los patos numerosos, se puede añadir suficiente fósforo al lago para causar el crecimiento de algas. Los patos también son huéspedes intermediarios de una serie de parásitos que no son deseables en una zona de baño.

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Las sanguijuelas son gusanos segmentados con ventosas en cada extremo. Su cuerpo es aplanado, mucho más ancho que grueso. Suelen ser de color oscuro, a menudo marrón o a veces negro o verde oscuro. Algunas especies no tienen marcas, otras tienen manchas y rayas. Las sanguijuelas más pequeñas no miden más de 5 mm, pero algunas especies grandes pueden llegar a medir más de 25 cm. Muchas especies de sanguijuelas tienen uno o más pares de ojos visibles en la parte superior de su extremo anterior. Las especies de sanguijuelas que chupan sangre tienen dientes afilados. Las especies depredadoras pueden tener dientes o sólo mandíbulas trituradoras.

Las sanguijuelas ponen huevos en capullos y las crías que salen del cascarón tienen aspecto y comportamiento de pequeños adultos. No cambian mucho a medida que crecen, sólo aumentan de tamaño. Las sanguijuelas que viven en hábitats que se congelan o secan durante parte del año se entierran en el barro y permanecen inactivas hasta que el hábitat mejora. El ritmo de crecimiento de las sanguijuelas depende mucho de la temperatura y del suministro de alimentos. La mayoría de las especies pueden madurar en pocas semanas o meses si las condiciones son buenas.

Helobdella

Detengámonos un momento para saludar a esa película clásica, La reina de África. Puede que la gente no recuerde los nombres de los personajes o si él dejó de beber o ella empezó a beber o si el barco pasó por encima de las cataratas Victoria o incluso quién ganó la Primera Guerra Mundial, pero siempre recuerdan la escena de la sanguijuela.

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Las sanguijuelas pertenecen al filo Annelida, los gusanos segmentados. Tienen una forma muy parecida a las planarias, famosas anteriormente en BOTW, pero no están emparentadas. Tienen puntos oculares a lo largo de la parte dorsal de los primeros segmentos (aunque su visión es pobre) y un cerebro y una ventosa en cada extremo. No oyen, pero tienen un buen sentido del gusto y una piel sensible. A diferencia de sus primos terrestres (en su mayoría), las lombrices de tierra, las sanguijuelas son aplanadas en sección transversal; como las lombrices de tierra, sus cuerpos son blandos pero muy musculosos.

La boca está situada en la parte delantera de la ventosa. Las sanguijuelas raspan la piel con sus afilados dientes para que empiece a fluir la sangre y luego aprietan con su ventosa como una lapa, cerrando herméticamente la herida (una forma de desprender una sanguijuela es romper la succión con una uña). Inyectan un analgésico y un anticoagulante y pueden succionar cinco veces su peso en sangre (lo que puede tardar 20 minutos o varias horas) antes de desaparecer. Algunas especies pueden esperar un año o más antes de volver a comer.

Glossiphonia complanata

Las lombrices de tierra son grandes gusanos segmentados que pertenecen al Phylum Annelida, Clase Clitellata, y subclase Oligochaeta. Las sanguijuelas también son gusanos que pertenecen al mismo Phylum y clase, pero subclase Hirudinae y son de tres tipos, de agua dulce, terrestres y marinas. A continuación se describen las similitudes y diferencias entre las lombrices de tierra y las sanguijuelas.

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Reproducción Las lombrices de tierra son hermafroditas y tienen dos pares de testículos rodeados de saco testicular, ovarios y oviporas. Durante la cópula, los espermatozoides se intercambian entre dos lombrices y se almacenan. La reproducción tiene lugar después de la cópula.

Locomoción y comportamiento Las lombrices de tierra viven principalmente en el suelo. Se mueven mediante la contracción y relajación de los músculos que acortan y alargan el cuerpo y ayudan al movimiento. Las setas (cerdas) de los segmentos a lo largo del cuerpo y la mucosidad secretada también contribuyen a este movimiento.

Beneficios Las lombrices de tierra airean el suelo al excavar, se alimentan de materia orgánica y aumentan su fertilidad al añadir humus al suelo. Los excrementos frescos de lombriz son ricos en nitrógeno, fosfatos y potasio.

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