Las variaciones del dicho “Rojo sobre amarillo, mata a un compañero; rojo sobre negro, amigo de Jack” se refieren a las bandas de color que se encuentran en algunas especies de serpientes. Aprender los patrones de estas marcas, llamadas anillos o bandas cruzadas dependiendo de la distancia que envuelven a la serpiente, puede ayudar a identificar a los animales y ayudar a la seguridad personal. Las serpientes comunes con bandas negras y rojas incluyen las serpientes de leche, las serpientes de reyes y las serpientes coral.

Serpientes de reyes

La serpiente rey escarlata es una especie de serpiente pequeña de color brillante que se encuentra en las regiones este y sudeste de los Estados Unidos. Los anillos cubren su cuerpo, siguiendo un patrón de rojo, negro, amarillo, negro. Sus bandas rojas no tocan sus bandas amarillas, lo que ayuda a indicar que es una especie no venenosa. La serpiente rey de la montaña de California tiene una coloración y un patrón similar, mientras que otros tipos de serpientes rey son principalmente negras o marrones.

como identificar las serpientes de banda roja y negra

Serpientes de leche

La serpiente de leche oriental se encuentra en toda América del Norte oriental y central y es una constrictora. Sus marcas negras, rojas y blancas pueden parecer anillos, pero a menudo tienen forma de mancha o de silla de montar, y las marcas rojas son más oscuras que las de su pariente la serpiente rey escarlata. El patrón de las marcas sigue el orden blanco, negro, rojo, negro, siendo las marcas rojas las más grandes. Como sugiere la rima, el rojo toca el negro, destacando que se trata de una especie no venenosa.

Serpientes de coral

La inofensiva serpiente rey escarlata imita la coloración de la peligrosa serpiente coral del este, que también es roja, negra y amarilla. Su patrón de colores ayuda a identificar la especie e indica que es una serpiente venenosa: negra, amarilla, roja, amarilla. El área de distribución de la serpiente coral se superpone a la de la serpiente rey escarlata en el sudeste de los Estados Unidos y se extiende hasta México. Debido a esta superposición, la rima “Rojo sobre amarillo, mata a un compañero; rojo sobre negro, amigo de Jack” es útil para aquellos que puedan encontrarse con cualquiera de las dos especies. Aunque una mordedura de la serpiente coral puede ser mortal, este resultado es poco probable debido en parte a la disponibilidad de antivenenos.

Otras serpientes de banda

La serpiente coral es la única serpiente venenosa de bandas rojas y negras en los Estados Unidos, pero otras serpientes de bandas no venenosas se pueden encontrar en todo el país. En California, por ejemplo, se pueden encontrar serpientes de tierra y otras especies con bandas negras, a veces con marcas acompañantes rojizas o anaranjadas. Las serpientes de maíz, que se encuentran principalmente en el sudeste, son anaranjadas o amarillas con marcas rojas y manchadas que se asemejan a bandas y a veces están rodeadas por un borde negro.