Cómo identificar las serpientes de Delaware

Delaware es el hogar de unas 18 especies y subespecies de serpientes. La cabeza de cobre del norte y la cascabel de madera son las únicas serpientes venenosas de Delaware. Ambas especies son víboras de pozo. Las copperheads son frecuentemente identificadas erróneamente como serpientes de leche no venenosas porque se parecen. Además de ser interesante, la identificación de serpientes es una herramienta útil para excursionistas y entusiastas del aire libre.

El Copperhead del Norte

La «copperhead» del norte tiene una cabeza triangular, un cuello estrecho, y un cuerpo de 2 a 4 pies de largo que es ancho y robusto, estrechándose en el extremo. Tiene las pupilas verticales y una fosa ubicada detrás de cada fosa nasal. Una delgada línea oscura a cada lado de su cara pasa por sus ojos. Su color va del rosa al naranja brillante, con bandas oscuras en forma de reloj de arena; tiene manchas blancas en su vientre gris y negro. La única fila de escamas debajo de su placa anal lo identifica como venenoso. La cabeza de cobre usualmente hace vibrar su cola antes de golpear. La cabeza cobriza del norte prefiere las laderas rocosas y boscosas y los humedales.

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La Serpiente Láctea Oriental

A diferencia de la venenosa cabeza de cobre del norte que él prefiere, la serpiente de leche del este tiene una cabeza estrecha y un cuerpo delgado, que alcanza de 2 a 3 pies de largo. Tiene las pupilas redondas y no tiene fosas. La serpiente de leche tiene una coloración grisácea a bronceada, con filas de manchas rojas o marrones oscuras, no las bandas en forma de reloj de arena de la cabeza de cobre. Una marca de color claro en forma de Y o V está en su cuello. La serpiente lechera oriental tiene el vientre blanco con un patrón de tablero de ajedrez negro, y una doble fila de escamas debajo de su placa anal.

La serpiente de cascabel de madera

A menudo se encuentra en bosques y zonas rocosas, la serpiente cascabel de cuerpo grueso de madera tiene una cabeza ancha y triangular con un hoyo a cada lado, y pupilas verticales. Su cuerpo es de escamas rugosas y puede ser de color oscuro con bandas oscuras, o amarillo claro con bandas marrón oscuro o negras. Como la cabeza de cobre, la serpiente de cascabel tiene una sola fila de escamas debajo de su placa anal. La cascabel de madera agita un cascabel en el extremo de su cola y hace un zumbido o cascabeleo cuando es molestada.

Pistas de identificación

Las diferencias entre algunas especies de serpientes pueden ser difíciles de discernir. Observe cuidadosamente la forma del cuerpo y la cabeza, los colores, los patrones, la textura de la escama, los detalles de la cola, el hábitat y el comportamiento al identificar las serpientes. Un buen ejemplo de comportamiento de identificación se ve en la serpiente oriental de nariz de cerdo. Silba y extiende su cabeza y cuello para asustarte, luego se cae y se hace la muerta.

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