Cómo identificar las serpientes en Rhode Island

Rhode Island es el hogar de 12 especies diferentes de serpientes, una agrupación diversa para un estado del norte con temperaturas estacionalmente frías. Incluso aquellos que no están familiarizados con las serpientes pueden aprender a identificar la mayoría de las especies nativas, aunque la identificación de unas pocas requiere una observación cuidadosa. Mientras que algunas de las especies nativas tienen un veneno suave usado para someter a la presa, e incluso las serpientes no venenosas tienen dientes afilados y pueden morder, ninguna serpiente en Rhode Island representa una amenaza seria para los humanos.

Identificado al instante

Las serpientes verdes lisas son pequeñas serpientes insectívoras que viven en los arbustos, la hierba alta y los arbustos. Se pueden identificar de un vistazo: las serpientes verdes lisas (Liochlorophis vernalis) son la única especie verde nativa del estado. Las serpientes gusano (Carphophis amoenus amoenus) son casi tan fáciles de identificar. Normalmente se encuentran debajo de rocas, troncos o desechos de hojas, las serpientes gusano miden de 7 a 12 pulgadas de longitud, son marrones por arriba, rosa claro por abajo y brillantes. Tal como su nombre lo indica, se alimentan de, y se parecen a, los gusanos.

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Blanco y negro

Rhode Island es el hogar de dos especies principalmente negras: los corredores negros (Coluber constrictor constrictor) y las serpientes rata negra (Pantherophis alleghaniensis). El comportamiento puede proporcionar la identificación más fácil: los corredores negros son merodeadores, a menudo vistos en hábitats abiertos, mientras que las serpientes rata negra son excelentes trepadoras, frecuentemente vistas cerca de los bordes de los bosques. Ambas especies se manchan cuando son jóvenes; mientras que las serpientes rata negra pueden conservar el patrón hasta la edad adulta o tienen escamas de luz dispersas, las corredoras negras son uniformemente negras cuando maduran. Los corredores alcanzan alrededor de 5 pies de largo, mientras que las serpientes rata ocasionalmente alcanzan 7 pies de largo. Ambas especies tienen superficies ventrales blancas.

Rayas similares

Las serpientes de cinta oriental (Thamnophis sauritus sauritus) y las serpientes de liga oriental (Thamnophis sirtalis sirtalis) son animales de aspecto similar y estrechamente relacionados que pueden ser difíciles de distinguir para los profanos. Estas serpientes de 2 a 4 pies de largo son la única especie en el estado con rayas audaces y longitudinales a lo largo de sus cuerpos, y ambas prefieren vivir cerca del agua. Las serpientes liga orientales son bastante variables, pero generalmente tienen una sola raya amarilla en su espalda, mientras que las serpientes cinta oriental tienen tres rayas en su espalda.

Manchas, barras y bandas

Las serpientes de agua del norte (Nerodia sipedon sipedon) son serpientes de 3 a 4 pies de largo que generalmente exhiben tanto manchas como bandas en sus cuerpos. Las serpientes acuáticas del norte suelen mostrar bandas rojas o marrones cerca de la cabeza, que se convierten en manchas rojas o marrones hacia la cola. Las serpientes de agua pasan la mayor parte de su tiempo cerca de agua permanente, pero pueden viajar por tierra de vez en cuando. Las serpientes de leche orientales (Lampropeltis triangulum triangulum) presentan manchas de color marrón rojizo sobre un fondo de color gris claro. Estas constrictoras roedoras y lagartosas tienen un promedio de 3 pies de largo, pero pueden crecer mucho más.

Variedades variables

Algunas serpientes exhiben patrones y marcas variables; incluso los hermanos de la misma camada o embrague pueden no parecerse entre sí. Las serpientes marrones (Storeria dekayi dekayi) son muy variables; diferentes individuos muestran colores de fondo que van del gris al marrón, encima de los cuales muestran diferentes cantidades de marcas cruzadas y otras marcas. Para identificarlas, busquen la franja verterbral clara con manchas oscuras a lo largo de su borde. Las serpientes nariz de cerdo orientales (Heterodon platirhinos) varían mucho, pero todas son fácilmente identificables por su nariz respingona. Si estas serpientes se asustan, exhiben despliegues defensivos estereotipados, en los que silban, aplastan sus cuellos, enrollan sus colas y a veces ruedan y se hacen las muertas.

Ventrales vibrantes

Dos especies de Rhode Island tienen el vientre de colores brillantes: la serpiente de cuello de cisne del norte (Diadophis punctatus edwardsii) y la serpiente roja del norte (Storeria occipitomaculata occipitomaculata). Las serpientes de cuello de cisne generalmente tienen una superficie ventral amarilla y un audaz anillo amarillo en el cuello que lo rodea completamente. Las serpientes de vientre rojo tienen el característico vientre rojo, pero en lugar de un anillo completo que rodea su cuello, tienen tres manchas claras. Ambas serpientes pequeñas, generalmente de menos de 2 pies de largo, usan un veneno suave para ayudar a dominar a sus presas invertebradas, pero son inofensivas para los humanos.

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