Cómo identificar los agujeros de serpiente en el suelo

Si bien es cierto que las serpientes a menudo se esconden en agujeros, no construyen sus agujeros por sí mismas – estos son principalmente los antiguos agujeros de roedores, tortugas y ranas. Además, las serpientes se esconden dentro de huecos de árboles, o bajo la hojarasca, las rocas o la corteza.

Comportamiento de excavación

La mayoría de las serpientes terrestres pueden escarbar en la hojarasca o en la tierra excepcionalmente suelta, pero pocas serpientes pueden cavar en la tierra compactada. Algunas serpientes nativas de zonas con sustratos sueltos son eficaces excavadoras, como las boas de arena (Eryx sp.) de Asia y África, así como las womas (Aspidites ramsayi) y las pitones de cabeza negra (Aspidites melanocephalus) de los desiertos de Australia. Sin embargo, en muchos casos, la arena suelta no retiene la estructura de una madriguera adecuada, esencialmente se entierran ellos mismos.

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Retiros de la serpiente común

Las serpientes pasan gran parte de sus vidas escondiéndose de los depredadores, y utilizan una variedad de micro-hábitats para lograrlo. A las serpientes rey escarlata (Lampropeltis elapsoides) les gusta vivir bajo la corteza de pinos muertos, mientras que las serpientes rata negra (Pantherophis alleghaniensis) viven en los agujeros de los árboles de madera dura en lo alto del suelo. Las serpientes de cuello de cisne (Diadophis punctatus) y las serpientes marrones (Storeria dekayi) se esconden bajo una variedad de objetos superficiales como corteza, troncos o rocas, aunque también excavan profundamente en la hojarasca.

Características de los agujeros de serpiente

Las serpientes prefieren alojamientos cómodos que las hagan sentir seguras. Las serpientes se sienten más cómodas cuando sus espaldas tocan el techo de su madriguera o se retiran. Mientras que unas pocas especies muestran una fuerte fidelidad al sitio, otras serpientes carecen de verdaderas áreas de hogar y usarán cualquier refugio que puedan encontrar. Se puede decir que un agujero ha tenido actividad reciente, por una serpiente o algún otro animal, si la entrada está libre de telarañas, hojas caídas u otros desechos.

Otros animales que hacen agujeros

Una gran variedad de roedores, especialmente ratas, ratones, ardillas y perros de la pradera, construyen madrigueras. Si no tienen cuidado, una serpiente de ardilla (Pituophis sp.), una serpiente de leche (Lampropeltis triangulum) o un corredor negro (Coluber constrictor) pueden comérselos y robarles su casa. Las serpientes de agua (Nerodia sp.), las serpientes de cangrejo (Regina sp.) y otras serpientes semiacuáticas utilizan las madrigueras hechas por los cangrejos y las ranas. La serpiente índigo oriental (Drymarchon couperii), en peligro de extinción a nivel federal, habita las madrigueras hechas por las tortugas gopher (Gopherus polyphemus).

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