Cómo identificar los mosquitos blancos

Si estás viendo mosquitos blancos, podrías estar tratando con cualquiera de los dos tipos de insectos sin relación alguna, aunque pueden causar daños similares a las plantas cultivadas. Un grupo, las moscas blancas y los pulgones lanudos, son miembros del orden Hemiptera, los «verdaderos bichos». El otro, las moscas blancas de la fruta, son del orden Dípteros, las «verdaderas moscas».

Gnaturalmente, no es tan simple

«Mosquito» no es un término terriblemente científico. Al igual que «bicho», originalmente significaba un tipo específico de insecto, pero desde entonces se ha aplicado ampliamente a muchas especies no relacionadas. Para ser exactos, un mosquito es cualquiera de las varias especies de diminutos dípteros que se agregan en las nubes, generalmente sobre el agua. Sin embargo, en el uso común se refiere a casi cualquier diminuto insecto volador, muy parecido a la palabra «bicho», comúnmente usada indistintamente con «insecto», pero que oficialmente sólo significa hemipteranos, una orden de insectos de cuerpo blando con un tipo específico de predador.

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Alienígenas de cera

Sus mosquitos blancos pueden ser moscas blancas, identificadas principalmente por sus extrañas etapas ninfales. Cuando eclosionan por primera vez, estos animales parecen minúsculos gusanos blancos… pero no por mucho tiempo. Se instalan en la parte inferior de las hojas de su planta huésped y se transforman en algo que parece un cruce entre una medusa y posiblemente un vehículo de aterrizaje de otro planeta. Permanecen en esta forma durante cuatro mudas, llamadas instantes. Aunque su último estadio juvenil es completamente inmóvil, es un verdadero estadio ninfal, no una pupa. Nacen como pequeñas moscas blancas o amarillentas, como la polilla. Hay más de 50 especies conocidas en al menos dos géneros, pero se pueden identificar todas por el recubrimiento ceroso o blanco polvoriento de sus cuerpos y por sus alas, cuyos extremos se superponen en reposo.

Moscas del Conejo

Si sus mosquitos blancos son peludos y peludos, probablemente son pulgones lanudos del género Shivaphis, muy probablemente la especie comúnmente conocida como pulgones asiáticos lanudos del hackberry. Estos animales introducidos se han naturalizado en las partes oriental y meridional de América del Norte, donde se alimentan de árboles nativos pero no se sabe que causen daños importantes. Los áfidos voladores son los machos y hembras que se reproducen sexualmente, nacidos de madres sin alas que se reproducen asexuadamente. Todos se identifican por sus pelajes peludos de piel blanca.

Razas raras

Las moscas blancas de la fruta son otro posible culpable. Al menos dos especies están aleteando por los EE.UU., Neaspilota floridana y Neaspilota alba. Son de la familia Tephritidae, completamente diferente de la mosca común de la fruta, Drosophilidae. Es improbable que las veas en tu cocina… la mayoría de las tefritidas son criaturas voladoras, con patrones y colores salvajes, con impresionantes despliegues territoriales y de reproducción. A diferencia de algunos de sus primos más vistosos, sin embargo, las moscas blancas de la fruta tienen cuerpos bastante uniformes de color blanco, bronceado muy claro o grisáceo y alas claras, pero pueden tener ojos llamativamente brillantes de color verde, azul o rojo. Nadie parece estar de acuerdo en si son o no dañinas para las plantas cultivadas, pero a menudo se las encuentra en jardines y campos. Se pueden identificar por sus claras alas, que sólo se superponen sobre sus espaldas.

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