Cómo identificar nutrias y visones

Cómo identificar nutrias y visones

Nutria de río norteamericana

Los visones, las comadrejas y las martas son todos miembros de la familia Mustelidae (familia de las comadrejas), que también incluye a las nutrias, las mofetas, los pescadores, los hurones, los glotones y los tejones. A veces puede ser difícil hacer una identificación definitiva de visones, comadrejas y martas, sobre todo si se está lejos y sólo se les echa un vistazo rápido. Hay dos diferencias principales: el tamaño y la coloración.

Los visones nunca viven lejos del agua: es bastante común verlos en las casas y cabañas junto a los lagos, correteando por la orilla. De hecho, estos versátiles animales tienen una amplia distribución y pueden encontrarse en cualquier lugar, desde Florida hasta el Ártico, excepto en zonas muy secas. Con patas semipalmeadas y garras no retráctiles, son grandes nadadores y trepadores. Su lustroso pelaje es de un sólido color marrón oscuro, aunque pueden tener una pequeña zona pálida en la barbilla y manchas blancas dispersas en la parte inferior.

Los visones son fieros luchadores que gritan, sisean, escupen y, como otros miembros de la familia de las comadrejas (incluidas las mofetas), emiten un olor acre cuando se les provoca. Son más grandes que las comadrejas, con una longitud corporal de hasta 71 cm incluida la cola. Con su estilo de vida anfibio, los visones pueden alimentarse de una gran variedad de presas, como peces, cangrejos de río, ranas, serpientes de liga, ratones, topos, aves acuáticas y ardillas listadas. En un estudio estadounidense se identificaron 32 especies de presas a partir de excrementos y restos de comida de visón.

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Cómo identificar nutrias y visones del momento

El visón (Mustela vison) es un animal de peletería muy apreciado. Pertenece a la familia de las comadrejas y es más grande que la comadreja de cola larga y la de cola corta. También es uno de los miembros más acuáticos de la familia de las comadrejas.

Aunque el agua es el factor determinante a la hora de establecer territorios, el visón se encuentra más a menudo en bosques de coníferas y mixtos que en bosques caducifolios. Pueden encontrarse a lo largo de arroyos, ríos, lagos y pantanos.

Cualquier zona con una fuente de agua permanente es un hábitat potencial para el visón. Los humedales con abundante vegetación a lo largo de la orilla también son importantes, así como los que tienen costas irregulares, ya que ofrecen más cobertura y protección que si estuvieran abiertos y expuestos.

Los visones viven en madrigueras que pueden excavar ellos mismos o utilizar madrigueras abandonadas de otros animales, como las de las ratas almizcleras o las de los castores. Estas madrigueras suelen encontrarse a lo largo de arroyos o en las orillas de estanques. El visón suele forrar el interior de su hogar con hojas y hierba, así como con piel de las presas que ha consumido.

Nutria marina

Vas caminando por la orilla de un río cuando oyes un chapoteo en el agua. Estás esperando un pez que salta cuando ves una criatura peluda remando. Observas cómo se acerca a la orilla. Pero, ¿qué es? ¿Un castor? ¿Una nutria? ¿O... otra cosa?

Los mamíferos semiacuáticos -especies adaptadas a hábitats de agua dulce- se encuentran en todo el mundo. En Norteamérica, se encuentran entre los animales salvajes más agradables de observar. Pero a mucha gente le resulta confuso identificarlos, sobre todo porque parecen una mancha de pelo nadando.

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A mucha gente le resulta abrumadora la identificación de animales salvajes. Pero vamos a prepararte para el éxito. En primer lugar, consulte mi anterior guía de campo sobre mamíferos comúnmente mal identificados para aprender a evitar los errores más comunes en la observación de la fauna salvaje.

Una buena guía de campo es indispensable y puede ayudarle con el área de distribución, el hábitat, el tamaño y las características identificativas clave de cada especie. Si le interesa bucear en profundidad (si me permite el juego de palabras), le recomiendo encarecidamente el libro de Glynnis A. Hood, Semi-Aquatic Mammals (Mamíferos semiacuáticos). Abarca 140 especies de mamíferos semiacuáticos de 22 familias de todo el mundo. Es una lectura obligada para los aficionados a los mamíferos.

Piel de visón frente a piel de nutria

El visón americano es una especie alóctona invasora que puede diezmar las poblaciones locales de topillos acuáticos, además de suponer un problema para otros animales como los peces y las aves que anidan en el suelo. Son hábiles depredadores que, en virtud de su pequeño tamaño y su estilo de vida semiacuático, ocupan un nicho en nuestra cadena alimentaria junto al que no ha evolucionado ninguna de nuestras especies autóctonas. Por desgracia, nuestros topillos acuáticos autóctonos están completamente indefensos ante ellos.

Finales de verano y principios de otoño es la "época de dispersión" de los visones jóvenes, lo que significa que las crías nacidas este año abandonan a sus madres y exploran en busca de su propio territorio. Queremos detectar a los visones lo antes posible después de que empiecen a dispersarse para ayudar a coordinar nuestro trabajo de recuperación de los topillos acuáticos. Durante las primeras semanas que salen de la madriguera, los visones se limitan a una zona bastante reducida, pero a medida que adquieren confianza empiezan a recorrer distancias mucho mayores en busca de nuevos territorios de cría.    Una vez que las hembras se establezcan en un territorio de cría en primavera, volverán a ceñirse a una zona muy pequeña cerca de sus madrigueras hasta la siguiente temporada de dispersión. Las hembras nacidas este año se reproducirán en primavera y una sola hembra reproductora de visón puede causar la extinción de una población local de topillos acuáticos en una sola temporada mientras alimenta a sus crías.

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