Para incubar los huevos de tortuga pintada ( Chrysemys picta ), hay que mantenerlos en un lugar seguro que proporcione las temperaturas y niveles de humedad adecuados. En su hábitat natural, las tortugas pintadas satisfacen estas necesidades depositando sus huevos en nidos subterráneos excavados en áreas arenosas cerca de su estanque o río. Sin embargo, en cautiverio, la mayoría de los cuidadores tienen más éxito desenterrando los huevos e incubándolos artificialmente dentro de una caja climatizada.

Incubación natural

Si no está interesado en invertir mucho tiempo, dinero o esfuerzo, y está dispuesto a aceptar tasas de eclosión inferiores a las ideales, puede dejar los huevos donde su tortuga los depositó y esperar lo mejor. Cualquiera de las crías que sobrevivan al proceso de incubación eclosionarán en 72 a 80 días. Sin embargo, esto sólo es posible si tu tortuga enterró los huevos en un parche soleado de arena cerca de su estanque. Si depositó sus huevos en una caja de huevos artificial que usted le proporcionó, tendrá que desenterrarlos e incubarlos artificialmente. La mayoría de las nubes de tortuga pintadas contienen entre 5 y 15 huevos, y las hembras los entierran a una profundidad de 4 a 6 pulgadas.

como incubar huevos de tortuga pintados

Recreando el nido

Excava cuidadosamente el nido, teniendo cuidado de no perturbar o dañar los huevos. Haga una marca en la parte superior de cada huevo con un lápiz… esto le permitirá colocar los huevos en la caja de huevos en la misma orientación en la que fueron depositados. La rotación de los huevos de tortuga puede hacer que las tortugas jóvenes se ahoguen dentro de sus huevos.

Retire suavemente los huevos y colóquelos en la cámara de huevos. La mayoría de los criadores usan cajas de plástico, parcialmente llenas de vermiculita húmeda, musgo o arena como cámaras de huevos. Coloca los huevos en el sustrato de modo que aproximadamente la mitad del huevo esté cubierta y la otra mitad esté abierta al aire en la cámara. Coloca la parte superior de la cámara de huevos una vez que los huevos estén dentro.

Usando una incubadora

Podrías colocar la cámara de los huevos en una habitación cálida y cruzar los dedos. Sin embargo, es probable que tengas más éxito incubando los huevos en una cámara especialmente construida, conocida como incubadora. Los novatos deben comprar un modelo comercial al principio, ya que puede ser difícil construir una incubadora adecuada y hacer que mantenga temperaturas constantes. Las incubadoras de espuma para principiantes suelen estar disponibles en las tiendas de suministros para granjas. Sin embargo, los cuidadores más experimentados pueden hacer la suya instalando cinta térmica o bombillas en una caja bien aislada y conectando el elemento calefactor a un termostato.

Puedes hacer una incubadora colocando un calentador de acuario en un acuario de 10 galones y llenando el acuario con unos pocos centímetros de agua. Coloca un ladrillo en el agua, sobre el cual descansará la cámara de huevos, y cubre el tanque con una tapa de vidrio. Al ajustar la temperatura del calentador de agua, puedes cambiar la temperatura del aire dentro de la cámara de los huevos. Coloque siempre la sonda de un termómetro digital dentro de la incubadora para controlar las temperaturas. Compruebe periódicamente el nivel de humedad de la caja de huevos para asegurarse de que los huevos no se encogen o hinchan excesivamente. Los huevos hinchados indican una humedad excesiva, mientras que los encogidos indican que el sustrato está demasiado seco.

La importancia de la temperatura

Debido a que son ectotérmicas, la temperatura afecta a una variedad de funciones biológicas en las tortugas pintadas, incluyendo el desarrollo de los huevos. De hecho, las temperaturas pueden incluso afectar a la tasa de crecimiento de los individuos después de que eclosionen. Para asegurar un desarrollo adecuado, hay que mantener los huevos de tortuga pintada entre 78 y 86 grados Fahrenheit. Dentro de este rango de temperaturas tolerables, los huevos se desarrollan más rápidamente en temperaturas más cálidas que en temperaturas más frías, pero la temperatura de incubación también influye en otros procesos biológicos; específicamente, la determinación del sexo de la tortuga.

Este fenómeno, conocido por los científicos como determinación del sexo en función de la temperatura, es común a muchas especies, en particular a las tortugas y a los gecos. Esto significa que puedes decidir el sexo que quieres que tengan las crías. Aquellas incubadas en el extremo superior del rango aceptable se convierten en hembras, mientras que las temperaturas de incubación en el extremo inferior del rango producen machos. Las temperaturas intermedias de unos 84 grados producen una mezcla de ambos sexos.